HomeBusinessBoeing heeft een CEO nodig met zeer zeldzame eigenschappen, zeggen insiders, maar...

Boeing heeft een CEO nodig met zeer zeldzame eigenschappen, zeggen insiders, maar het is onwaarschijnlijk dat de twee beste kandidaten de baan zullen aannemen

De zojuist aangekondigde zoektocht van Boeing naar een nieuwe leider dreigt het belangrijkste opvolgingsdrama in de moderne bedrijfsgeschiedenis te worden. Boeing heeft dringend behoefte aan een superster met een totaal ander profiel dan de laatste paar piloten. Dat is de enige manier waarop het zijn productieprocessen en -procedures kan herschikken om het oude record van uitmuntende veiligheid te herwinnen na de twee dodelijke crashes in 2018 en 2019, en de beruchte klapband in de deurpanelen boven Portland in januari.

Dat Boeing de juiste CEO kiest, is van het grootste belang voor de toekomst van zowel de mondiale lucht- en ruimtevaartindustrie als de Amerikaanse economie, gezien de rol van de vliegtuigbouwer als Amerika’s grootste exporteur. De productiestop van het bedrijf heeft het vliegtuigtekort al verergerd, waardoor klanten over de hele wereld hun vluchten moeten schrappen en de prijzen moeten verhogen. Dat Boeing vlot kan landen is ook van cruciaal belang voor de uitbreiding van lage- en ultralagekostenmaatschappijen die essentieel zijn om de tarieven onder controle te houden.

Op 25 maart maakte Boeing onverwacht drie grote veranderingen in management en bestuur bekend. Ten eerste zal CEO Dave Calhoun aan het einde van het jaar aftreden. Eind 2019 nam Calhoun – die toen voorzitter was – de topfunctie op zich als noodvervanger van Dennis Muilenburg, die door het bestuur werd ontslagen in de nasleep van de crashes van Lion Air en Ethiopian Airlines waarbij 347 mensen om het leven kwamen. Ten tweede verlaat Stan Deal, hoofd van de Boeing Commercial Airplanes-divisie die de 737- en 787-series maakt en verkoopt die zoveel veiligheidsproblemen hebben gekend, het bedrijf. Stephanie Pope zal zijn plaats innemen en de BCA-leiding toevoegen aan haar positie als COO. Ten derde zal de huidige voorzitter Larry Kellner, voormalig CEO van Continental Airlines, tijdens de volgende aandeelhoudersvergadering medio april met pensioen gaan. Zijn vervanger wordt Boeing-directeur en ex-Qualcomm-chef Steve Mollenkopf.

Het is onduidelijk wat de plotselinge, ingrijpende omwenteling veroorzaakte. Maar een week eerder uitten CEO’s van luchtvaartmaatschappijen, die grote klanten zijn bij Boeing, hun frustratie over het leiderschap van Boeing door te verzoeken Kellner en andere directeuren te mogen ontmoeten zonder dat Calhoun aanwezig was. Nu zal de nieuwe voorzitter Mollenkopf de belangrijkste missie in de moderne geschiedenis van Boeing leiden: de zoektocht naar de derde CEO in minder dan een half decennium.

CEO-zoektocht van Boeing

De onrust aan de top was voor deze schrijver aanleiding om verschillende bronnen die topposities in de lucht- en ruimtevaartindustrie hebben bekleed, te vragen welke vaardigheden en kwaliteiten Boeing nodig had in een CEO. Dit zijn onder meer klanten en leveranciers die rechtstreeks met het topmanagement van Boeing te maken hebben gehad en getuige zijn geweest van de tekortkomingen in de C-suite. Ze kozen er allemaal voor om alleen over de achtergrond te spreken. Ik heb hun aanbevelingen teruggebracht tot de volgende lijst van vijf.

Ten eerste is de keuze tussen het benoemen van een insider en een outsider een lastige opgave. Een van mijn bronnen is van mening dat de beste keuze een Boeing-veteraan is, omdat de vliegtuigbouw zo complex en gespecialiseerd is dat het praktisch een wereld op zichzelf is. Deze persoon zegt dat zelfs het overstappen van een topbestuurder aan de defensiekant naar de commerciële sector, of andersom, meestal averechts werkt. “De ideale keuze is iemand van binnenuit die het bedrijf van buitenaf kan zien en weet hoe het moet veranderen”, zegt deze voormalige kracht in de luchtvaartsector.

See also  Mark Cuban attacks Trump, endorses Biden in fiery statement

Een andere veteraan uit de sector benadrukt dat het benoemen van een insider een no-go is. Deze wijze voerde het volgende argument aan: Boeing heeft een harde reset nodig, en dat de oude ‘groundhog day’-mentaliteit van het uitstellen van veranderingen moet verdwijnen, dankzij de sterke impuls van een nieuwkomer. Het soort fundamentele problemen waarmee Boeing wordt geconfronteerd, veroudert niet goed, en ze verouderen nog steeds onder het huidige team waaruit een stoere Boeing zou voortkomen. Iemand die deel uitmaakt van het oude regime is de verkeerde keuze als het gaat om het bewerkstelligen van de schokkende opschudding die nodig is.

De nieuwe zetten suggereren dat het board nu neigt naar een keuze van buitenaf. Dat is een grote verschuiving ten opzichte van wat het vorige opvolgingsplan leek te zijn. Medio december 2023 kondigde Boeing aan dat Pope zou opklimmen tot COO, waardoor de erfgenaam van haar Calhoun duidelijk zou worden. Pope is in de eerste plaats een uitstekende financieel manager, die heeft gediend als CFO van commerciële vliegtuigen, diensten en de defensiefranchises. Maar de ramp met Alaska Airlines die plaatsvond slechts een week nadat Pope de hoogste operationele baan had aangenomen, en de vele onthullingen die de kwaliteitscontroleproblemen van Boeing sindsdien aan het licht brachten, maakten van het repareren van de productiemachine (in plaats van het aanscherpen van het financieel beheer) de eerste taak. Pope heeft misschien nog een kans – Boeing heeft tenslotte zojuist haar hoofd op de markt gebracht van de commerciële luchtvaartsector die alle pijn heeft veroorzaakt, ondanks haar achtergrond als financieel manager in plaats van productiespecialist – maar haar kansen lijken steeds kleiner te worden.

De consensus uit mijn interviews is dat een nieuwkomer waarschijnlijk de voorkeur heeft, simpelweg omdat het zo moeilijk te zeggen is of een Boeing-manager die de juiste dingen zegt een echte veranderingsagent is. Boeing heeft dringend een harde klap in het gezicht nodig om een ​​mentaliteit te transformeren die afdwaalt van de obsessie met kwaliteit die de vliegtuigbouwer zo groot heeft gemaakt, naar een focus op snelheid en winst. Iemand die niet is opgegroeid in de mislukte cultuur, die geen vrienden in het bedrijf heeft, is waarschijnlijk een betere keuze om radicale hervormingen door te voeren.

Ten tweede: wat moet worden opgelost is het gebrekkige productiesysteem in de gigantische Renton- en Everett-fabrieken in Washington en de fabriek in North Charleston, SC, waar deze prachtige vliegmachines worden gemaakt. Drie van de vier meest recente CEO’s van Boeing, Harry Stonecipher (2003-2005), Jim McNerney (2005 tot 2015) en Calhoun (eind 2019-2023), zijn veteranen van General Electric. Ze namen het GE-ethos over door samen geld uit te geven 70 jaar bij het industriële conglomeraat. De oude GE had een reputatie in de jaren dat het eerst werd geleid door Jack Welch en daarna door Jeff Immelt, omdat hij geen acht sloeg op de mensen op de fabrieksvloer die de bouten vastdraaiden, de motoren installeerden en de panelen vastmaakten, en geloofden dat de managers het verlichte werk deden. denken. De drie GE-alumni waren allemaal grote jongens die behoorlijk afstandelijk waren van het productieproces.

Het was bijvoorbeeld onduidelijk hoeveel tijd Calhoun doorbracht in Renton, Everett of North Charleston, waar de vliegtuigen en het meeste geld worden gemaakt. Hij heeft woningen aan een meer in New Hampshire en een gated community in South Carolina. En het hoofdkantoor van Boeing in Alexandria, Virginia, ligt alleen al door de geografische ligging op een waanzinnige afstand van de vliegtuigproducerende locaties.

See also  Where Will AMD Stock Be in 1 Year?

De erfenis van de drie voormalige GE-CEO’s die bij Boeing zijn achtergebleven, toont aan dat het inhuren van een chef met ruimtevaartervaring alleen werkt als hij of zij een praktische operator is. Stonecipher, McNerney en Calhoun leidden allemaal de straalmotorendivisie bij GE, maar de kwaliteitscontrole liep mis tijdens hun ambtsperiode bij Boeing.

Boeing heeft de antithese nodig van de voormalige, en nu vooral in diskrediet gebrachte, GE-stijl. Alleen een CEO die nauwlettend in de gaten houdt wat er gebeurt op elk productiestation waar een vliegtuig in Renton of North Charleston doorheen beweegt, kan de cultuur ervan transformeren. Dat besef lijkt het vertrek van Deal als hoofd van Boeing Commercial Airplanes te verklaren. Michael O’Leary, de uitgesproken CEO van de Europese budgetmaatschappij Ryanair, en een grote klant van Boeing, verklaarde onlangs in een interview op de Skift-site dat “Deal een zeer goede verkoper is [but] wat Boeing nodig heeft is iemand die dagelijks in Seattle zit en [focus on] vliegtuigen produceren. Wat is de vertraging? Wat is het probleem en het oplossen van de toeleveringsketen.” Pope, de voormalige CFO die de baan van Deal overnam, heeft ook geen CV met kennis van de vliegtuigbouw.

Ten derde ziet de nieuwe leider het verhogen van de aandeelhouderswaarde als een prioriteit. “In plaats daarvan zou de nadruk moeten liggen op wat er moet veranderen om het vertrouwen van klanten en toezichthouders te herwinnen. Met een rustdag volstaat dat niet. Krijg de juiste processen en cultuur terug. Dat is de enige manier waarop hij of zij op termijn de aandeelhouders ten goede zal komen”, zegt een persoon die ik heb geïnterviewd. Stonecipher, McNerney en Muilenburg stelden allemaal winstgevendheid op de eerste plaats en verzwakten daarmee een cultuur die ooit gericht was op uitmuntende techniek en meedogenloze aandacht voor kwaliteitscontrole.

Ten vierde is de juiste keuze iemand aan de jongere kant. Dat betekent een baas van in de veertig tot midden tot eind vijftig. Het zou een vergissing zijn om een ​​andere kortetermijnstrategie als Calhoun te kiezen. Idealiter zou de nieuwe CEO ongeveer zeven jaar of zelfs langer leiding moeten geven. “De zorgwekkende cultuur heeft zich de afgelopen twintig jaar ontwikkeld. Het zal vier tot vijf jaar duren voordat deze weer op de rails is”, zegt een bron. De vliegtuigbouwer bevindt zich ook op een cruciaal moment waarop hij snel vooruitgang moet boeken met zijn next-gen narrowbody, die zal worden gekoppeld aan de nieuwe GE Open Fan-motor. Het zal een aantal jaren duren om van een strak ontwerp een succesvol vliegtuig te maken, en het is zeer te verkiezen dat één leider het programma vooruit stuwt boven het aanstellen van een CEO voor bijvoorbeeld een termijn van drie jaar.

De ‘zeven jaar run’-kwestie sluit waarschijnlijk Pat Shanahan uit, de huidige CEO van SpiritAerospace, de leverancier die Boeing van plan is over te nemen. Shanhahan is een man die zich bezighoudt met de productie van moeren en bouten en die ruim vijftien jaar geleden bij Everett kampeerde om de problemen op te lossen die de productie van de nieuwe 787 Dreamliner teisterden. Het enige nadeel is dat Shanahan op 61-jarige leeftijd waarschijnlijk een tussenkeuze zou zijn. En over een jaar of vier zal het opnieuw wisselen van de wacht niet de stabiliteit en continuïteit garanderen die Boeing nodig heeft.

See also  Two ultra-high-yield real estate stocks to buy by hand, and one to avoid

Helaas zijn de twee andere kandidaten die het best geschikt zijn voor de functie waarschijnlijk niet beschikbaar. De eerste is Larry Culp, die een magische ommekeer heeft bewerkstelligd bij General Electric, waarbij hij de productiestroom aanzienlijk heeft gestroomlijnd door gebruik te maken van de expertise van de mensen aan de lopende band die de straalmotoren en krachtturbines maken. Culp beschikt over de zeldzame combinatie van topproductievaardigheden en expertise in de lucht- en ruimtevaart die ideaal is. Met andere woorden, hij is de hele combinatie in één pakket. Maar Culp is 61 en begin april zal hij zijn lievelingsbedrijf GE Aerospace runnen, de motorfabrikant die een geldmachine is. Het is zijn eerste kans in decennia om een ​​zelfstandig bedrijf te leiden, na een carrière waarin hij vooral een conglomeraat leidde. Culp heeft zichzelf zelfs uit de race gehaald door op 28 maart tegen Aviation Week te zeggen: “Ik kan Boeing het beste van dienst zijn als hun beste partner en beste leverancier.”

Een tweede uitstekende keuze zou Mollenkopf zijn. Hij is een ingenieur van opleiding met diepgaande kennis van hoe de productie veilig en efficiënt kan verlopen. Hij is ook top als leider en manager. Mollenkopf als CEO koppelen aan een chef commerciële vliegtuigen in het Shanahan-model, hoewel bij voorkeur iemand met een langere landingsbaan, lijkt ideaal. Bij Qualcomm sloeg hij een juridische aanval van Apple af, vocht hij een vijandig bod van Broadcom af, onderdrukte de druk voor een breuk met Jana Partners en slaagde er te midden van al die onrust in om de aandelenkoers te verdrievoudigen tijdens zijn ambtstermijn van 2014 tot 2021, waarmee hij beter presteerde dan Apple. , AMD en Intel.

Het probleem: de expertise van Mollenkopf ligt niet in het maken van vliegtuigen, maar in halfgeleiders. Toch zou iedereen die als ingenieur grip heeft op de details van complexe productie, en Mollenkopfs vaardigheid in het oplossen van problemen laat zien, waarschijnlijk een goede keuze zijn voor Boeing. Op dit moment, zo zeggen al mijn bronnen, zijn er geen voor de hand liggende kandidaten, noch binnen Boeing, noch in de lucht- en ruimtevaartindustrie, noch onder grote fabrikanten, die opstijgen tot het niveau van een Mollenkopf, Culp of Shanahan. Eén kanttekening: als Boeing geen CEO kiest die een expert is op het gebied van de productie, heeft het absoluut een seconde leider die Boeing Commercial Airplanes zou leiden, een taakmeester die een bewezen meester is in complexe productie, hetzij uit een andere bedrijfstak, of bij voorkeur zijn vleugels heeft veroverd in de lucht- en ruimtevaart.

Klinkt als een raadsel. Maar Boeing heeft een voorsprong, en dat is Mollenkopf. Gezien zijn verbazingwekkende staat van dienst zal hij waarschijnlijk volledig begrijpen waar Boeing de fout in is gegaan en wat er nodig is om de procedures en cultuur te herstellen. De beste kans dat Boeing uit deze neerwaartse spiraal zal vliegen, is dat Mollenkopf zijn bestuur zal begeleiden bij het kiezen van de juiste piloot.

Dit verhaal stond oorspronkelijk op Fortune.com

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments