HomeBusinessDe zoektocht naar een CEO van Boeing heeft een nieuwe koploper opgeleverd...

De zoektocht naar een CEO van Boeing heeft een nieuwe koploper opgeleverd – en insiders zeggen dat dit een radicale verandering zou kunnen betekenen voor de noodlijdende vliegtuigbouwer van $104 miljard

De zoektocht van Boeing naar een nieuwe CEO geldt als het meest bekeken opvolgingsdrama in decennia. Als het productie-icoon de verkeerde keuze maakt, zullen zijn luchtvaartklanten de komende jaren niet de vliegtuigen krijgen die ze hard nodig hebben, waardoor de prijzen stijgen en de reisfrequentie wordt verlaagd voor de 2,2 miljard mensen die elk jaar vliegen. Het is nu duidelijk dat de visie van de directeuren, toezichthouders en Wall Street op wat de legendarische vliegtuigbouwer nodig heeft in een nieuwe leider totaal veranderd is sinds de beruchte uitbarsting boven Portland, Oregon, op 5 januari vele tekortkomingen in zijn productieprocessen aan het licht bracht. procedures. Vorig jaar waren de kansen sterk in het voordeel van een ervaren insider, en net als alle CEO’s van de afgelopen twintig jaar, was er niet iemand die diepgaande ervaring meebracht op de fabrieksvloer. Nu is de waarschijnlijke keuze een nieuwkomer die gedetailleerde kennis biedt over hoe vliegtuigen worden gebouwd, een radicale veranderingsagent die vastbesloten is om de productie van hoge kwaliteit, leveringen op schema en grote expertise op het gebied van de lucht- en ruimtevaart te herstellen, in tegenstelling tot financiële engineering, baan één.

De catastrofe bij Alaska Airlines zet het oude opvolgingsplan van Boeing op zijn kop

Op 25 maart onthulde Boeing een plotselinge omwenteling in zijn C-suite en directiekamer. In het persbericht van die dag werd aangekondigd dat David Calhoun aan het einde van het jaar zal aftreden als CEO, en dat voorzitter Larry Kellner, voormalig hoofd van Continental Airlines, zal vertrekken na de jaarvergadering op 16 mei, om te worden vervangen door de gepensioneerde directeur Steve Mollenkopf. chef van Qualcomm. Stan Deal, de topman van Boeing Commercial Airplanes, verlaat het bedrijf, en Stephanie Pope, de COO, neemt de oude baan van Deal over. Het is Mollenkopf die de zoektocht naar de volgende CEO zal leiden.

Fortuin Ik heb bronnen geïnterviewd, waaronder voormalige leidinggevenden van Boeing en huidige en voormalige hooggeplaatste figuren in de lucht- en ruimtevaartindustrie, om hun mening te krijgen over de kwalificaties die nodig zijn voor een nieuwe leider, en de kandidaten waar het bestuur op dit moment waarschijnlijk de voorkeur aan geeft. Ze kozen er allemaal voor om over de achtergrond te spreken. Over het plotselinge ontslag en de opschudding bij Boeing Commercial Airplanes waren ze het er in het algemeen over eens dat het bestuur reageerde op de druk van zowel luchtvaartklanten als de FAA. Vier dagen vóór de grote herschikking dienden CEO’s van luchtvaartmaatschappijen het buitengewone verzoek in om Kellner te ontmoeten zonder Calhoun. “Als je klanten zeggen dat ze je voorzitter willen ontmoeten, weet je dat ze verandering aan de top willen”, zegt iemand met wie ik sprak en die eraan toevoegde: “Het bestuur besefte dat de FAA de zaken moeilijker kan maken als het huidige leiderschap blijft bestaan. in situ.” Een tweede bron zei: “Als al deze jongens aan de top bij de eerste gelegenheid onmiddellijk worden vervangen of met pensioen gaan, lijkt het erop dat de FAA daar de hand in heeft gehad.”

See also  Vanguard favors inflation protection in the face of rising price pressure risks

Slechts drie weken voor de catastrofe aan boord van vlucht 1282 van Alaska Airlines kondigde Boeing aan dat Pope op 1 januari zou opklimmen tot Chief Operating Officer, waarmee Calhoun haar erfgenaam duidelijk zou maken. Pope bracht het grootste deel van haar dertig jaar bij Boeing door in financiële functies, waar ze CFO was van zowel Global Services als Commercial Airplanes, en meest recentelijk leiding gaf aan Global Services, de eenheid die commerciële en industriële klanten ondersteunt. Pope heeft bewezen een deskundige financiële manager te zijn in een onderneming die – tot de vloed aan veiligheidsproblemen – sterk gericht was op aandeelhoudersrendement. Ze heeft blijkbaar ook goed werk geleverd als algemeen directeur. Maar volgens mijn bronnen is financieel inzicht niet wat we in de toekomst nodig hebben. “Ik was verrast dat Boeing, na alles wat er was gebeurd, een voormalig CFO in de toppositie van Commercial Airplanes zou plaatsen”, zegt een bron. Hoewel deze stap Pope in de race houdt, geloven de mensen met wie ik sprak dat het bestuur nu sterk leunt op een buitenstaander met de productiecapaciteiten om de zaken op orde te krijgen in de gigantische fabrieken in Renton en Everett, nabij Seattle, en in North Charleston. , SC

Een waarschijnlijke oplossing: een geweldige manager die ook verstand heeft van productie, gecombineerd met een productiehavik die overal op de fabrieksvloer aanwezig is

Het grote probleem waarmee het bestuur wordt geconfronteerd: het runnen van Boeing vereist een combinatie van vaardigheden die hoogst ongebruikelijk is en moeilijk te vinden in één enkele leider. “De functie van CEO bij Boeing is zo ingewikkeld”, legt een veteraan uit de sector uit. “Je hebt al het publieke en regelgevende werk te doen, alle luchtvaartklanten over de hele wereld, het kiesdistrict in Washington. Om die rollen te vervullen, heb je iemand nodig met statuur en verfijning. En dat is niet altijd dezelfde persoon die vliegtuigen kan bouwen.” De enige voor de hand liggende kandidaat die de twee talenten combineert, is Larry Culp, CEO van GE Aerospace, die de productiemotor van GE enorm heeft gestroomlijnd, waarbij hij regelmatig persoonlijk langs de assemblagelijnen toert en ideeën uitwisselt om onderdelen sneller en veiliger te verplaatsen met lassers en machinisten. Culp toonde ook sterke diplomatieke vaardigheden in de omgang met het Congres en toezichthouders. Maar Culp heeft verklaard dat hij er geen belang bij heeft de motorenfabrikant te verlaten waarvoor hij zo veel heeft gedaan om deze uiterst efficiënt en winstgevend te maken.

De beste oplossing voor Boeing zou, zo zeggen verschillende bronnen, waarschijnlijk een splitsing zijn: het benoemen van een CEO die een geweldige algemeen directeur is, en een onderbevelhebber die een doorgewinterde, hands-on-the-levers productiespecialist is. Tegelijkertijd moet de generalistische CEO iemand zijn die leiding geeft aan productiebedrijven en zich in de details kan verdiepen om te bepalen of de motor goed of kapot is. Hij of zij kan niet iemand zijn die gelooft dat al het slimme denken alleen in de C-suite gebeurt, maar die een mentaliteit omarmt waarbij het management luistert naar de mensen die de schroeven aandraaien en de panelen vastmaken. Die algemene aanpak zou de onderbevelhebber in staat stellen hand in hand te werken met nieuw gemachtigde werknemers en managers ter plaatse, zodat elke stap in het bouwen van deze prachtige vliegmachines pas vooruitgaat als alle onderdelen en systemen van het vorige station voltooid zijn. Dat zou een einde maken aan het kostbare, kwaliteitsvernietigende ‘reiswerk’-regime dat werknemers dwingt stations vooruit te haasten en onderdelen in de verkeerde volgorde te installeren.

See also  The gold rally is still going on. What that means for gold diggers.

Op dit moment lijkt een uitstekende kandidaat op Dave Gitlin

Vanaf vandaag is de beste kandidaat waarschijnlijk Dave Gitlin, CEO van Carrier Global, een directeur van Boeing. De reden: Gitlin’s bewezen uitmuntendheid als algemeen leider, en zijn lange, brede carrière in de lucht- en ruimtevaart, inclusief veel ervaring met het observeren van wat zorgt voor een assemblagelijn die een voorbeeld is in kwaliteitscontrole. Met zijn 54 jaar heeft hij ook de juiste leeftijd. Boeing heeft een chef nodig die een start- en landingsbaan heeft van minstens zeven of acht jaar; het heeft tientallen jaren geduurd om de cultuur te ondermijnen, en het zal nog een aantal jaren vergen voordat er een nieuwe obsessie met kwaliteit en veiligheid ontstaat. Bovendien is het het beste als één CEO Boeing door het hele proces van het ontwerpen en bouwen van een ‘clean sheet’-opvolger van de 737 Max kan leiden.

Gitlin behaalde een BA aan Cornell, een JD aan de University of Connecticut School of Law en een MBA aan MIT. Hij begon zijn carrière als advocaat bij Sundstrand, een fabrikant van elektrische energiesystemen voor de lucht- en ruimtevaartindustrie. Nadat Hamilton, een eenheid van UTC (toen United Technologies Corp.) die carburateurs voor luchtvaartmaatschappijen, ontdooiingssystemen en motorsteunen maakte, in 1999 Sundstrand kocht om zijn Hamilton Sundstrand-eenheid te creëren, ging Gitlin in bedrijf. Bij Hamilton Sundstrand doorliep hij zes functies, waaronder het toezicht houden op de activiteiten bij een topklant, motorenfabrikant Pratt & Whitney, ook onderdeel van UTC, en als president van hulpstroom-, motor- en besturingssystemen. In 2011 kocht UTC Goodyear, een in Charlotte gevestigde maker van behuizingen voor landingsgestellen en straalmotoren, om UTC Aerospace Systems te creëren. Gitlin leidde de succesvolle integratie en klom in 2013 op tot president en COO van UTC Aerospace Systems.

In 2018 kocht UTC Rockwell Collins, producent van luchtvaartelektronica en vluchtcontrolesystemen. De deal ter waarde van $ 30 miljard was een van de grootste overnames in de lucht- en ruimtevaartsector in de geschiedenis. Gitlin klom op tot COO en president van de gehele lucht- en ruimtevaarteenheid van UTC, onlangs genaamd Collins Aerospace. Maar UTC was van plan niet-lucht- en ruimtevaartactiviteiten af ​​te splitsen, waaronder de Otis-lift- en Carrier-franchises voor verwarming, ventilatie en airconditioning. UTC heeft Gitlin benoemd tot CEO van het binnenkort onafhankelijke Carrier Global. Volgens een voormalige UTC-manager die ik interviewde, was deze eer welverdiend: “Hij werd bij UTC zeer gerespecteerd omdat hij een operationele man was. Hij wist hoe hij de treinen op tijd moest laten rijden; hij was bereid zijn vingernagels vuil te maken. UTC vroeg hem om Carrier te leiden om te laten zien dat het een deskundige, slimme leider van een productiebedrijf de leiding gaf.”

Bij Carrier heeft Gitlin de afgelopen jaren een van de beste platen verzameld van elke productie-CEO. Sinds 2020 heeft hij, ondanks de gevolgen van de pandemie, de marges verhoogd van 12,8% naar 14,1%, en zijn zeer lucratieve aftermarket-activiteiten de afgelopen twee jaar met 22% laten groeien tot 5,5 miljard dollar. Hij heeft ook de beveiligingsafdeling voor $ 5 miljard afgestoten om zich te concentreren op de gebieden waar de winstgevendheid het hoogst is: in de kernactiviteiten op het gebied van verwarming en koeling. Sinds de spin-off in juni 2019 heeft Gitlin een cumulatief totaalrendement van 245% behaald, oftewel 37% op jaarbasis, een record dat de S&P met 15 punten verslaat. Onder Gitlin is de marktkapitalisatie van Carrier met ruim $40 miljard geëxplodeerd tot $51 miljard.

See also  Missed SoundHound AI? Buy Nvidia instead

Landing Gitlin brengt potentiële valkuilen met zich mee, zowel voor Boeing als voor Gitlin

Gevraagd om commentaar te geven op de vraag of Gitlin in aanmerking komt voor de topfunctie, of te spreken over het opvolgingsproces, antwoordde een woordvoerder van Boeing per e-mail: “We hebben geen commentaar op deze onderwerpen.” Een bron dicht bij Carrier zegt dat Gitlin betrokken is bij het bedrijf. Hij woont nu in Florida, vlakbij het hoofdkantoor van Carrier in Palm Beach Gardens. Mijn bronnen zeggen dat, zoals het er nu voor staat, Gitlin’s stamboom en staat van dienst hem de best gekwalificeerde kandidaat maken. “Hij is een zeer geloofwaardige kandidaat als hij dat wil”, zegt een voormalig hooggeplaatst bestuurder van een luchtvaartmaatschappij. Er is een grote kans dat het bestuur het hoofdkantoor van Boeing zal verplaatsen van Arlington, Virginia, terug naar Seattle, waar de meeste commerciële vliegtuigen en het meeste geld worden gemaakt. “Seattle is waar het hoofdkantoor zou moeten zijn”, zegt een bron die klant was bij Boeing. Of Gitlin bereid zou zijn zich in Seattle te hervestigen is een grote onbekende.

Ook Boeing, maar ook toezichthouders en leveranciers, zouden twijfels kunnen hebben. Gitlin zit sinds eind juni 2022 in het bestuur van Boeing, en hoewel het een korte ambtstermijn is, kan het feit dat hij directeur is geweest in de tijd dat Boeing zo’n verkeerde afslag heeft genomen, zijn steun ondermijnen. “De baan die hij nu heeft, wordt heel goed betaald en levert niet dezelfde problemen op als Boeing”, merkt een andere stoere industrie op. Het landen van Gitlin zou ook duur zijn: het zou Boeing ongeveer $150 miljoen kunnen kosten om de door Carrier toegekende langetermijncompensatievoordelen te vervangen.

Toch mogen geen van deze mogelijke nadelen hem in de weg staan ​​– als het bestuur ervan overtuigd is dat Gitlin de juiste persoon is.

Toch is Gitlin niet de man die de monteurs op de werkvloer repareert. Hij heeft een partner nodig om die absoluut essentiële tweede rol te vervullen. De enige voor de hand liggende keuze is Pat Shanahan, een productie-expert die in 2008 in de Everett-fabriek kampeerde om het vastgelopen 787 Dreamliner-programma te repareren. In oktober vloog hij met een parachute naar Boeing-leverancier Spirit AeroSystems om de ernstige gaten in de kwaliteitscontroles te repareren. Boeing is nu van plan Spirit, dat het ooit bezat, over te nemen en daarmee de rompproductie in eigen beheer te brengen. Shanahan kent Boeing ook goed, omdat hij dertig jaar bij de vliegtuigbouwer heeft gewerkt.

Het probleem: Shanahan wordt in juni 62 jaar oud. Hij heeft waarschijnlijk niet de geruststellende levensduur die Gitlin zou bieden, vooral niet in misschien wel de zwaarste productiebaan ter wereld. Een van mijn bronnen vat het probleem samen: “Gitlin de toppositie geven in plaats van een puur productiemedewerker opent een nieuw probleem. Hij heeft een partner nodig. En voorlopig is het onduidelijk wie dat zou kunnen zijn.”

Er speelt nog een andere waarschuwende factor. Dit wordt de meest onderzochte zoektocht naar een CEO in de geschiedenis. Als Gitlin de keuze heeft, zal alles in zijn bedrijfsgeschiedenis, inclusief mogelijke problemen met producten bij bedrijven die hij leidt, worden gevonden en uitvergroot. Hetzelfde geldt voor elke kandidaat die het bestuur zalft.

Volgens een manager die nog steeds bij Boeing werkt, hebben de arbeiders daar slechts één voorwaarde: een verwijzing naar drie van de vier leiders van Boeing die afkomstig zijn uit het huis dat Jack Welch heeft gebouwd. “De gangbare grap in het bedrijf is,” grapt hij, “wat je ook doet, neem geen andere CEO van GE aan!”

Dit verhaal stond oorspronkelijk op Fortune.com

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments