HomePoliticsDems in regelrechte ‘freakout’ over Biden

Dems in regelrechte ‘freakout’ over Biden

Op de hoogste niveaus van de Democratische Partij heeft zich een wijdverbreid gevoel van angst over de president genesteld Joe Biden‘s herverkiezingsvooruitzichten, zelfs onder ambtsdragers en strategen die eerder hun vertrouwen hadden uitgesproken over de komende strijd met Donald Trump.

Het hele jaar door hadden de Democraten een vreugdeloze en uitputtende sleur doorgemaakt tijdens de verkiezingen van 2024. Maar nu, bijna vijf maanden na de verkiezingen, is de angst veranderd in tastbare ongerustheid, aldus meer dan een dozijn partijleiders en agenten. En de kloof tussen wat de Democraten op tv of in print zullen zeggen, en wat ze hun vrienden zullen sms’en, is alleen maar groter geworden nu de zorgen over de vooruitzichten van Biden zijn toegenomen.

“Je wilt niet die man zijn die zegt dat we gedoemd zijn, of dat de campagne slecht is, of dat Biden fouten maakt. Niemand wil die man zijn’, zei een democratische medewerker die nauw contact had met het Witte Huis en die anonimiteit kreeg om vrijuit te spreken.

Maar de koppig slechte peilingen van Biden en de inzet van de verkiezingen ‘veroorzaken de paniek’, zei hij.

‘Dit is niet: ‘Oh mijn God, Mitt Romney zou president kunnen worden.’ Het is ‘Oh mijn God, de democratie zou kunnen eindigen.’”

Ondanks alles loopt Trump in de meeste slagveldstaten voor op Biden. Hij heeft in april veel meer geld ingezameld, en het landschap zou voor de Democraten alleen maar slechter kunnen worden, nu Trumps zwijggeldproces is afgerond en een ander – waarbij de zoon van de president betrokken is – in Delaware zal beginnen.

De bezorgdheid is de afgelopen dagen uitgezaaid toen Trump naar enkele van de meest liberale gebieden van het land trok, waaronder New Jersey en New York, om Spaanstalige en zwarte kiezers voor zich te winnen, terwijl hij, onwaarschijnlijk, pochte dat hij in die gebieden zou winnen.

Hoewel hij al lang achter Biden aan contant geld achterbleef, overtrof de fondsenwerving van Trump vorige maand die van de president met $ 25 miljoen, en omvatte een recordopbrengst van $ 50,5 miljoen uit een evenement in Palm Beach, Florida. Eén adviseur van grote donoren van de Democratische Partij heeft een lopende lijst opgesteld die is gedeeld met financiers van bijna twintig redenen waarom Biden zou kunnen verliezen, variërend van immigratie en hoge inflatie tot de leeftijd van de president, de impopulariteit van vice-president Kamala Harris en de aanwezigheid van derde landen. -partijkandidaten zoals Robert F. Kennedy Jr.

“Donoren vragen mij elk uur wat ik denk”, zei de adviseur, en noemde het “zo veel gemakkelijker om het ze te laten zien, dus terwijl ze het lezen, kan ik een drankje inschenken.”

De adviseur voegde eraan toe: “De lijst met waarom we ‘zouden’ kunnen winnen is zo klein dat ik de lijst niet eens op mijn telefoon hoef bij te houden.”

Op de dag nadat het nieuws bekend werd dat Biden Trump vorige maand was gevolgd bij de fondsenwerving, verhoogde de gouverneur van Massachusetts, Maura Healey, de druk op donoren toen ze de president voorstelde aan een menigte van 300 mensen.

De groep fondsenwervende evenementen die Biden die dag in Boston bijwoonde, zou naar verwachting meer dan $ 6 miljoen opleveren voor zijn politieke operatie. Maar Healey zei dat dat niet goed genoeg was.

“Aan degenen onder u die uw portemonnee hebben geopend: dank u wel”, zei Healey, een democraat tijdens haar eerste ambtstermijn. “We zouden graag willen dat je ze wat meer openstelt en meer patriotten vindt – meer patriotten die in dit land geloven, die de uitdaging die op dit moment wordt gepresenteerd, herkennen en begrijpen.”

See also  Here's a list of the 34 charges Donald Trump faces in his hush money trial

Het gelach galmde door de kamer. Maar Healey’s stem werd ernstig. Met ongebruikelijke urgentie voor Healey smeekte de gouverneur de ruimte van donoren met hoge dollars en lokale democratische leiders om “lang en hard na te denken” over de inzet van de verkiezingen.

Er zijn weinig momenten in Bidens ambtstermijn als president geweest waarover niet werd getwijfeld, en zijn assistenten hebben er een sport van gemaakt om te spotten met grimmige voorspellingen, door dossiers samen te stellen met krantenkoppen en clips waarin de president werd onderschat. Biden-campagnemedewerkers en bondgenoten wijzen op enkele positieve peilingen, ook op de slagvelden, en op het relatieve gebrek aan campagnevoering en infrastructuur van Trump in de belangrijkste staten, inclusief personeel, het organiseren van programma’s en reclame.

Een campagneadviseur van Biden die anonimiteit verleende om vrijuit te spreken, benadrukte dat het team van de president nooit enige indicatie heeft gegeven dat Trumps zwijggeldproces hem zou helpen – of pijn doen. In plaats daarvan betoogde de adviseur dat Trump gedwongen zal worden om als president het terugdringen van de abortusrechten te verdedigen, de democratie aan te vallen en de belangen van het bedrijfsleven te bevorderen.

“De foto-operaties en PR-stunts van Trump komen misschien onder de huid van sommige zeer serieuze DC-mensen als overtuigende campagnes, maar ze zullen niets doen om de kiezers voor zich te winnen die deze verkiezingen zullen beslissen”, vertelde Biden-campagnewoordvoerder Kevin Munoz aan POLITICO. “Het werk dat we elke dag doen op de grond en in de ether in onze strijdtonelen – om te praten over hoe president Biden vecht voor de middenklasse tegen de hebzucht van het bedrijfsleven die de prijzen hoog houdt, en om de anti-Amerikaanse wraakcampagne van Donald Trump te benadrukken en vergelding en abortusverboden – is het werk dat ons opnieuw het Witte Huis zal bezorgen.”

Biden-aanhangers die optimistisch blijven, zeggen dat ze liever hem zijn dan Trump, voordat ze zich verenigen rond abortus en kwesties van reproductieve rechten, die vertegenwoordiger Dan Kildee, een democraat uit Michigan, ‘een fundamentele game-changer’ noemde.

“We moeten een campagne voeren, waarbij we eerlijk gezegd de boodschap overbrengen dat Donald Trump ons terugvoert naar de 19e eeuw. Biden neemt ons mee verder de 21e eeuw in”, aldus Kildee.

Hij maakte geen opmerking over de vraag of een dergelijke campagne wordt gevoerd of naar zijn tevredenheid wordt uitgevoerd.

“Er kan tussen nu en dan veel gebeuren”, erkende volksvertegenwoordiger Ann Kuster, een democraat uit New Hampshire, die na de herfstverkiezingen met pensioen gaat. Ook zij wees op het uithollen van de abortusrechten onder het conservatief geleide Hooggerechtshof, opnieuw ingericht door Trump. “Ik weet dat een aanzienlijk aantal kiezers gemotiveerd zal worden door de Dobbs beslissing.”

Maar democratische critici van de aanpak van de campagne – hoewel ze het erover eens zijn dat abortus een winnende kwestie zou moeten zijn – zeiden dat ze worden uitgedaagd als ze door vrienden worden onder druk gezet om te beargumenteren waarom Biden zal winnen.

“Er is nog steeds een pad om dit te winnen, maar ze zien er niet uit als een campagne die zich nu op dat pad begeeft”, zegt Pete Giangreco, een democratische strateeg die al jarenlang aan meerdere presidentiële campagnes heeft gewerkt. “Als het frame van deze race is: ‘Wat was beter, de 3,5 jaar onder Biden of vier jaar onder Trump’, verliezen we dat elke dag van de week en twee keer op zondag.”

See also  Rudy Giuliani agrees to stop accusing Georgian workers of election fraud

In de swingstaat Michigan suggereerde de Democratische staatsvertegenwoordiger Laurie Pohutsky dat de positie van Biden zo zwak is dat de Democraten in november niet kunnen vertrouwen op “de top van het ticket om ons mee te trekken.”

“In 2020 was er genoeg energie om Donald Trump eruit te krijgen en er waren andere dingen op het stembiljet die jongeren naar de volgende verkiezingen brachten.”

Ze zei: ‘Deze keer is dat niet het geval. Ik ben bang dat vooral jonge kiezers, omdat we vier jaar een stabiel Witte Huis hebben gehad, dat gevoel van urgentie niet voelen en zich misschien niet herinneren hoe rampzalig 2017 was vlak nadat de regering-Trump het roer overnam.”

Wat de Biden-campagne de afgelopen twee maanden ook heeft gedaan – en er is veel activiteit, waaronder 25 miljoen dollar aan swing-state advertentie-uitgaven, volgens AdImpact – het heeft slechts een beperkt effect gehad. Volgens FiveThirtyEight bedroeg de gemiddelde goedkeuringsscore van Biden op 7 maart, de datum van zijn State of the Union-toespraak, 38,1 procent. Vrijdag was dat 38,4 procent.

En zijn standpunt tegenover Trump is ook weinig veranderd. Op 22 april, de dag waarop het strafproces tegen Trump begon, had de vermoedelijke kandidaat voor de Republikeinse Partij volgens FiveThirtyEight een voorsprong van 0,3 punten in de nationale peilingen. Trump staat sindsdien ongeveer een punt hoger en leidt Biden momenteel met 1,4 punten in het FiveThirtyEight-gemiddelde.

Gevraagd naar opiniepeilingen zei Munoz: “De enige maatstaf die het succes van deze campagne zal bepalen, is de verkiezingsdag.”

Trump is ondertussen al begonnen aan zijn inval in veilige blauwe staten. De psychologische oorlogsvoering van zijn campagne in New York, Californië en New Jersey – waar de districten van het Huis van Afgevaardigden de controle over de lagere kamer van het Congres zullen bepalen – doet de toch al verhoogde bloeddruk van de Democraten stijgen.

“De Democraten in New York moeten wakker worden”, zei Mark Levine, president van Manhattan Borough. “Het aantal mensen in New York, inclusief gekleurde mensen die ik tegenkom die positieve dingen over Trump zeggen, is alarmerend.”

De zwakkere cijfers van Biden bevestigen dat. Uit een opiniepeiling van het Siena College die woensdag werd vrijgegeven, bleek dat Biden in New York slechts 9 punten voorsprong had op Trump – 47 tot 38 procent onder de geregistreerde kiezers. Vier jaar geleden won Biden de staat met 23 punten verschil. De president staat onder water met elke demografische groep die in de peiling wordt afgebakend – behalve de zwarte kiezers. Drieënvijftig procent van de Latino’s en 54 procent van de blanken gaf aan een ongunstige mening over hem te hebben. Daartoe bracht Biden donderdag tv- en radioadvertenties uit in de Empire State, voorafgaand aan de campagnebijeenkomst van Trump in de Bronx.

Levine was een soort Paul Revere in New York, die twee jaar geleden alarm sloeg toen een aan Trump verwante Republikeinse gouverneurskandidaat, Lee Zeldin, leek te winnen van Kathy Hochul, de gematigde Democratische zittende president. Hochul hield hem ternauwernood tegen.

“Ik ben bang dat het een situatie van 2022 zal worden, waarin iedereen de afgelopen zeven weken wakker wordt en moet vechten”, zei Levine over zijn toestand, die sinds Ronald Reagan in 1980 niet meer naar de Republikeinse Partij is overgegaan.

See also  Senator Bernie Sanders is planning a boycott as some Democrats question Netanyahu's planned speech to Congress

In deze cyclus hebben de Democraten ook te maken met de oorlog in Oekraïne en het conflict tussen Israël en Hamas, dat hun gelederen diep verdeeld heeft en heeft bijgedragen aan een gevoel van chaos. Afgevaardigde Ritchie Torres, een democraat uit New York die bekend staat om zijn vurige verdediging van Israël, maakte zich eveneens zorgen over zijn partij, hoewel hij wees op de hogere kosten voor boodschappen en goederen die tijdens de pandemie zijn begonnen en nog moeten afnemen.

“De grootste politieke uitdaging waarmee de president wordt geconfronteerd, begint met een ‘i’, maar het is niet Israël, het is inflatie”, zei Torres. “De kosten van levensonderhoud vormen een uitdaging waarvan we moeten weten hoe we deze kunnen beheren.”

Hij zei dat Biden zich moet concentreren op kwesties rond de betaalbaarheid en zijn succes moet blijven prijzen bij het beperken van de insulinekosten in gebieden met hoge diabetescijfers, zoals zijn Bronx-district.

“De verkiezingen zijn competitiever dan ze zouden moeten zijn, gezien de ellende van wie Donald Trump is”, zei hij. “In een goed functionerende democratie zou Donald Trump geen haalbare weg naar het presidentschap moeten hebben. Het feit van een competitieve race is reden tot zorg.”

Trump heeft tekeergegaan tegen functionarissen van de blauwe staat, te beginnen met het rechtssysteem in New York. In Californië stuurde hij zijn schoondochter, Lara, en een van zijn zonen, Eric, om het Democratische zwaargewicht van de West Coast als waarschuwend verhaal naar voren te brengen.

“Het spijt me dat je in het communisme moet leven”, zei Eric Trump woensdag in de Stampede, een countrymuzieklocatie in Temecula, een gemeenschap in het binnenland tussen Los Angeles en San Diego. Trump heeft de Californische democraat Gavin Newsom terloops afgedaan als de ‘slechtste gouverneur’ van het land.

“Vergis je niet”, zei Trump, “er is een oorlog gaande in dit land.”

De oudste Trump zal begin juni verschijnen bij de inzamelingsactie in San Francisco, georganiseerd door technologie-investeerder David Sacks en zijn vrouw Jacqueline, een uitvoerende vrouw van een kledingmerk, samen met durfkapitalist Chamath Palihapitiya.

Palihapitiya’s politieke donaties uit het verleden lopen uiteen, van Elizabeth Warren tot een super PAC die Kennedy Jr. steunde. Hij gaf ook aan de terugroepcommissie tegen Newsom in 2021 en overwoog kort om zich kandidaat te stellen voor gouverneur. De rode pilling van Silicon Valley heeft nog meer ongewenste nationale aandacht gebracht over kwesties als drugsgebruik in de open lucht, daklozenkampen en dievenbendes die winkels in de Bay Area plunderen.

En net als in New York bereiden de Californische Democraten zich voor op meer inkomsten van Trump.

“San Francisco is veranderd met de belastingbetalers, de banenscheppers, de tech-CEO’s die zich met de stad en haar politiek willen bezighouden”, zegt Harmeet Dhillon, lid van de RNC-commissie uit Californië.

Dhillon dacht na over haar confrontaties met de Democraten in de stad, waar ze jarenlang leiding gaf aan de lokale Republikeinse Partij voordat haar advocatenkantoor Trump vertegenwoordigde in juridische strijd om op de staatsstemmingen te blijven. Weinig Democraten zijn bereid Dhillon in vertrouwen te nemen over hun angsten, gaf ze toe, maar niemand deelt ook een gevoel van enthousiasme voor Biden.

“Het meest diplomatieke wat ik van de Democraten hoor is: ‘Oh mijn God, zijn dit de keuzes die we hebben voor het presidentschap?’”

Lisa Kashinsky, Steven Shepard, Daniella Diaz en Nicholas Wu hebben bijgedragen aan dit rapport.

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments