HomeTop StoriesEen moordzaak in Pennsylvania liep jarenlang stil totdat de politie vragen begon...

Een moordzaak in Pennsylvania liep jarenlang stil totdat de politie vragen begon te stellen over hun eigen zaak

Hij probeerde al bijna een jaar met de voormalige politiechef te praten.

Sergeant Mike Slaughter, een rechercheur bij de politie in een buitenwijk van Philadelphia, wilde de gepensioneerde chef Thomas Mills interviewen over een decennia oude, onopgeloste moord. De rechercheur zei dat hij herhaaldelijk naar het huis van Mills was gegaan en tussenpersonen had gevraagd om te helpen bij het tot stand brengen van een bijeenkomst. Maar Mills weigerde, zei hij.

Uiteindelijk, in december 2015, stemde de voormalige chef in met een opgenomen interview en na ongeveer een uur zei Slaughter dat hij verbijsterd was door wat Mills hem vertelde: Hoewel hij begin jaren negentig nog steeds een detective was, had de voormalige chef de opdracht gekregen om “ blijf uit de buurt van een mogelijke verdachte van de onopgeloste moord vanwege de status van de man bij de politie van Bristol Township. Hij was een vertrouwelijke informant. Zijn begeleider was een narcoticadetective.

Voor meer informatie over de zaak kunt u vanavond afstemmen op “Justice for Joy” op “Dateline om 9 ET/8 CT.

Die verdachte, Robert Atkins, 58, werd uiteindelijk aangeklaagd, veroordeeld en – eerder dit jaar – veroordeeld tot levenslang in de gevangenis voor de moord op Joy Hibbs op 19 april 1991. Maar de onthulling dat de autoriteiten Atkins zouden hebben ‘beschermd’, zoals Slaughter het uitdrukte, liet de rechercheur verbijsterd achter – en de familie van Hibbs woedend.

“Waarom een ​​persoon die de moordverdachte zou kunnen zijn, beschermd zou worden alleen vanwege zijn rol als drugsinformant voor onze politie – dat slaat nergens op bij enige vorm van politie-wiskunde,” vertelde Slaughter aan “Dateline” in een exclusief interview .

“Ik zal dit tot mijn laatste adem zeggen”, voegde hij eraan toe. ‘Je ruilt een moordverdachte nooit in als drugsinformant.’

Voor Hibbs’ zoon, David Hibbs, was er maar één verklaring voor de manier waarop de zaak werd afgehandeld.

“Ze draaiden de andere kant op en verdoezelden dit,” vertelde hij aan “Dateline.”

Mills stierf in 2017. Berichten die waren achtergelaten op telefoonnummers die vermeld stonden als zijn familieleden, werden niet beantwoord. Een andere narcoticadetective die werd geïdentificeerd in de aanklachtdocumenten voor Atkins toen zijn begeleider in 2018 stierf.

Tijdens het proces tegen Atkins getuigde een andere officier die aanvankelijk aan de zaak werkte – de hoofdrechercheur Moordzaken – dat hem de opdracht was gegeven om Atkins als mogelijke verdachte terug te trekken en de narcotica-onderzoekers dat deel van het onderzoek te laten afhandelen. Die rechercheur zei dat hem was verteld dat de drugsonderzoekers niet wilden dat iemand ‘onze drugsdeals zou verpesten’. (De rechercheur weigerde voor de camera te spreken met ‘Dateline.’)

Een andere voormalige politiechef die volgens de rechercheur Moordzaken deze bevelen gaf, is dood.

dateline (met dank aan Charlie Hibbs)

dateline (met dank aan Charlie Hibbs)

In een verklaring aan Dateline zei een advocaat van de politie van Bristol dat lokale functionarissen op de hoogte zijn van de beschuldigingen rond het onderzoek naar de moord op Hibbs, maar geen commentaar kunnen geven omdat geen van hen in 1991 voor de gemeente werkte.

In de verklaring werd opgemerkt dat in 2015 een nieuwe politiechef de taak kreeg om de afdeling te herstructureren en te reorganiseren. Twee jaar later werd de afdeling door de staat geaccrediteerd.

De chef “verzekert de gemeenschap van Bristol Township dat alle strafrechtelijke onderzoeken met de grootst mogelijke professionaliteit, integriteit en mededogen worden afgehandeld”, aldus de verklaring.

Een drugsdeal van $20 en een brute moord

David Hibbs, 45, geloofde lang dat Atkins iets te maken had met de moord op zijn moeder.

See also  Sugar warning labels are coming to restaurants and coffee shops in New York

Atkins had twee deuren verderop gewoond en zijn vrouw April bracht vaak tijd door met het slachtoffer. David Hibbs zei dat Atkins opvliegend was: hij kon zijn buurman vanuit hun huis horen schreeuwen. Een paar weken voordat zijn moeder werd vermoord, zei hij, hoorde hij Atkins door de telefoon tegen zijn moeder schreeuwen.

Toen hij bij zijn moeder aandrong op details over de ruzie, vertelde ze hem met tegenzin dat het om de kwaliteit ging van een zakje marihuana dat ze bij Atkins had gekocht.

“Mijn moeder was geschokt door dat gesprek, maar ik denk niet dat ze het serieus nam omdat het een marihuanadeal van $ 20 was”, zei David Hibbs.

datumlijn (Datelijn)datumlijn (Datelijn)

datumlijn (Datelijn)

Toen, op 19 april 1991, reageerden de autoriteiten op een brand in het huis van de familie. Binnen troffen brandweerlieden het lichaam van het slachtoffer aan. Hibbs raakte ernstig verbrand en de autoriteiten dachten aanvankelijk dat ze het slachtoffer was van een accidentele brand, zo blijkt uit de documenten van de grote jury in de zaak. Maar uit de autopsie bleek dat ze was neergestoken, geslagen en waarschijnlijk gewurgd, zeggen de documenten.

Toen onderzoekers de zoon van het slachtoffer vroegen of hij iemand kende die zijn moeder kwaad zou willen doen, zei hij, noemde hij hem de naam van Atkins.

‘Hij is de enige persoon die in me opkwam,’ zei David Hibbs.

In de maanden die volgden leken de autoriteiten meer gericht op de vader van David Hibbs – de echtgenoot van het slachtoffer – dan op Atkins. Charlie Hibbs vertelde ‘Dateline’ dat hij herhaaldelijk werd geïnterviewd en gepolygrafeerd, ook al werkte hij op het moment van de moord in de bouw in Philadelphia en had hij meerdere getuigen die konden bevestigen waar hij was geweest.

Gefrustreerd door het gebrek aan vooruitgang probeerde David Hibbs in 2006 procesdocumenten van de afdeling te verkrijgen met als doel iemand anders het bewijsmateriaal te laten beoordelen. Hij zei dat de autoriteiten weigerden het dossier over te dragen, maar een politie-luitenant gaf zijn mening over wie volgens hem verantwoordelijk was voor de moord.

“Naar zijn mening was het mijn vader”, herinnerde David Hibbs zich het officiële gezegde. “Hij was er zeker van dat het de schuld van mijn vader was.”

David Hibbs zei dat hij nooit eerder had geloofd dat zijn vader zijn moeder had kunnen vermoorden, maar dit nieuwe stukje informatie ‘deed me aan alles twijfelen’.

Hij zei dat hij zijn vader er nooit rechtstreeks naar heeft gevraagd. Maar een tijdlang verdween hij grotendeels uit de relatie, herinnerde Charlie Hibbs zich.

“Hij trok zich helemaal terug”, zei hij over zijn zoon. “We communiceerden nauwelijks.”

‘Deze zaak had nooit opgelost mogen worden’

Tegen de tijd dat Slaughter in 2014 de opdracht kreeg om de moord opnieuw te onderzoeken, was de zaak ‘bevroren’, zei de rechercheur. “Het was een blok ijs.” Hij geloofde niet dat hij het kon oplossen, maar hij dacht dat hij het op zijn minst een goede update kon geven: het organiseren, categoriseren en iedereen identificeren die nog leefde.

See also  Escaped pony trots through the streets of Larchmont. Watch the video.
datumlijn (Datelijn)datumlijn (Datelijn)

datumlijn (Datelijn)

Toen Slaughter het dossier begon te bekijken, zei hij dat hij ontdekte dat er geen opgenomen interviews waren – alleen wat handgeschreven en getypte documenten – en weinig forensisch bewijs. Een groot deel ervan was beschadigd door de brand of de pogingen om deze te blussen. Hij kwam uiteindelijk tot de conclusie dat Charlie Hibbs niets met de moord te maken had en dat mensen die iets anders beweerden ‘geen idee hadden waar ze het over hadden’, zei hij.

Slaughter had de naam van Atkins in het dossier gezien, zei de rechercheur, maar het contact van de onderzoekers met hem werd gedocumenteerd in wat hij omschreef als een korte paragraaf of twee.

datumlijn (Datelijn)datumlijn (Datelijn)

datumlijn (Datelijn)

In zijn gesprekken met de politie destijds ontkende Atkins dat hij iets met de moord te maken had, zei Slaughter. Hij vertelde de autoriteiten dat hij die dag – een vrijdag – een telefoontje had gekregen van de collega van zijn vrouw voordat hij met zijn gezin naar de Poconos reisde, herinnert Slaughter zich.

Onderzoekers hebben Atkins destijds nooit naar de afdeling gebracht om hem te ondervragen, noch hebben ze telefoongegevens verkregen om het telefoontje of de timing ervan te bevestigen, zei Slaughter. En er was niets dat erop wees dat de vrouw van Atkins werd geïnterviewd zonder dat hij aanwezig was, zei Slaughter – een aanpak die hij omschreef als ‘zeer verdacht’.

“Dat zou het tegenovergestelde zijn van wat we zouden willen doen,” zei Slaughter.

Niet lang nadat hij de zaak opnieuw begon te onderzoeken, interviewde Slaughter Atkins opnieuw. In het interview van april 2014 herhaalde Atkins zijn verhaal uit 1991 en erkende hij dat hij een vertrouwelijke informant was – hij had methamfetaminen gebruikt en verkocht – voor het politiebureau, volgens de documenten van de grand jury. Atkins bevestigde ook dat hij ruzie had gehad met de vermoorde vrouw over de kwaliteit van de marihuana die hij haar had verkocht, maar hij ontkende iets met haar moord te maken te hebben, aldus het document.

In een afzonderlijk interview zei de vrouw van Atkins dat ze het slachtoffer nauwelijks kende en niets met haar dood te maken had, herinnerde Slaughter zich.

Naast het doornemen van het dossier en het afnemen van interviews, zei Slaughter, had hij ook contact opgenomen met de oorspronkelijke rechercheurs, die tegen die tijd met pensioen waren gegaan of waren verhuisd. Maar de meesten weigerden met hem te praten, zei hij.

Ten slotte onthulde Mills in december 2015 details over Atkins die nergens in het dossier stonden – waaronder dat Mills te horen had gekregen hem niet als verdachte te vervolgen, zei Slaughter.

Slaughter worstelde met wat hij had ontdekt. Hij zei dat hij genegenheid koesterde voor de officieren die hem hadden opgeleid en aangenomen – Mills was chef geweest toen Slaughter voor de afdeling begon te werken – en hij houdt van de afdeling en de commandostaf die er nu leiding aan geeft. Maar niemand “kwam ooit naar voren en ging naar het kantoor van de AG, de staatspolitie of een andere instantie en zei: ‘Hé, we moeten dit onderzoeken'”, zei Slaughter.

See also  Opening statements in the trial of Donald Trump are played in a Lower Manhattan courtroom

‘Deze zaak had nooit opgelost mogen worden’, zei hij. “Het had nergens heen moeten gaan.”

Een nieuwe openbaring

Na het interview met Mills, zei Slaughter, deelde hij wat hij had geleerd met een luitenant en een sergeant. En hij stuurde de zaak door naar het kantoor van de officier van justitie.

Ruim twee jaar nadat hij Atkins’ vrouw voor het eerst had geïnterviewd, verscheen ze op het politiebureau met het visitekaartje van Slaughter en zei dat ze over iets ‘heel belangrijks’ moest praten, herinnerde Slaughter zich.

datumlijn (Datelijn)datumlijn (Datelijn)

datumlijn (Datelijn)

Slaughter snelde naar het station. In het interview dat volgde vertelde April Atkins – die inmiddels van Atkins gescheiden was – hem dat haar man op de dag van de moord thuiskwam in met bloed bevlekte kleren.

“Ik keek naar hem en zei: ‘Wat is er met je gebeurd?'” April Atkins vertelde ‘Dateline’ in haar eerste interview over de zaak. “Hij kwam naar mij toe, voor mij, en zei: ‘Ik heb iemand neergestoken en een huis in brand gestoken.’”

Atkins vertelde haar dat ze die dag het werk moest overslaan en hun twee jonge kinderen klaar moest maken voor een reis naar de Poconos, zei ze. De volgende dag, toen ze gingen wandelen, droeg hij een tas, en op een gegeven moment zei hij tegen haar en de kinderen dat ze moesten stoppen toen hij even verdween.

‘Toen hij terugkwam, was die tas verdwenen,’ zei ze.

In haar interview met Slaughter zei April Atkins dat de sneakers van Atkins mogelijk in de tas zaten. Ze hoorde pas wie het slachtoffer was nadat een rechercheur na de moord naar hun huis was gekomen. Ze vertelde het aan ‘Dateline’ en drong er later bij haar man op aan zichzelf aan te geven. Maar ze vertelde ‘Dateline’ dat hij haar sloeg toen ze het onderwerp ter sprake bracht en dreigde haar de schuld te geven van de moord als ze doorging. (De advocaat van Atkins zei dat zijn cliënt de beschuldigingen van misbruik ‘absoluut’ ontkent.)

April Atkins zei dat ze doodsbang bleef voor haar man, zelfs na hun scheiding in 2006, maar nam uiteindelijk contact op met Slaughter na een reeks sterfgevallen in haar eigen leven.

Net als bij het Mills-interview, zei Slaughter, stuurde hij wat hij van haar leerde door naar de officier van justitie.

Pas in mei 2022 – meer dan vijf jaar na haar onthullingen aan Slaughter – werd Atkins gearresteerd en aangeklaagd voor de moord op Joy Hibbs. Matt Weintraub, een rechter uit Bucks County die in 2022 de officier van justitie van het district was, weigerde commentaar te geven op de reden waarom het jaren duurde om Atkins aan te klagen, daarbij verwijzend naar de “hangende/aanstaande aard van zaken na de veroordeling.”

Na de arrestatie van Atkins zei Weintraub tegen verslaggevers dat er “geen goede reden, geen specifieke reden” was voor de vertraging. “We hebben veel gevallen, en sommige hebben de neiging prioriteit te geven boven andere”, zei hij.

Tijdens de persconferentie vroeg een verslaggever of het alibi van Atkins in 1991 grondig was doorgelicht.

“Misschien hebben andere mensen die destijds een andere situatie hadden, zijn alibi geaccepteerd en misschien niet zo grondig onder elke steen gekeken als wij nu hebben gedaan,” zei Weintraub.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op NBCNews.com

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments