HomeTop StoriesOverlevenden van de Super Bowl-parade wachten op beloofde donaties terwijl de rekeningen...

Overlevenden van de Super Bowl-parade wachten op beloofde donaties terwijl de rekeningen zich opstapelen

Abigail Arellano bewaart de medische rekeningen van haar zoon Samuel in een blauwe map in een kast boven de magnetron. Zelfs nu, vier maanden nadat de 11-jarige werd neergeschoten tijdens de Kansas City Chiefs Super Bowl-parade, blijven de rekeningen komen.

Er is er één voor $ 1.040 voor de ambulancerit naar het ziekenhuis die middag in februari. Een ander voor $ 2.841,17, afkomstig van een bezoek aan de eerstehulpafdeling dat ze drie dagen na de schietpartij hadden afgelegd omdat zijn schotwond er geïnfecteerd uitzag. Meer follow-ups en counseling in maart voegden nog eens $ 1.500 toe.

‘Ik denk dat ik er een paar mis,’ zei Arellano terwijl ze door de pagina’s bladerde.

De Arellanos zijn onverzekerd en rekenen op hulp uit het fonds dat bijna twee miljoen dollar heeft opgehaald in de nasleep van de schietpartij waarbij één dode viel en minstens 24 andere mensen met schotwonden. Ook die aanvraag bewaart ze in de blauwe map.

De medische kosten die de overlevenden van de schietpartij moeten maken, vallen zwaar en zullen niet snel eindigen. Volgens een onderzoek van de Harvard Medical School stijgen de gemiddelde medische uitgaven voor iemand die wordt neergeschoten in het eerste jaar met bijna $30.000. Uit een ander onderzoek blijkt dat dit bedrag voor kinderen kan oplopen tot $35.000. Tien kinderen werden tijdens de parade neergeschoten.

Dan zijn er nog de gewone rekeningen van het leven – huur, nutsvoorzieningen, autoreparaties – die niet stoppen alleen maar omdat iemand een massale schietpartij heeft overleefd, zelfs als zijn verwondingen hem ervan weerhouden te werken of kinderen naar school te sturen.

De financiële last die het overleven met zich meebrengt, is zo gewoon dat het een naam heeft, aldus Aswad Thomas van de non-profitorganisatie Alliance for Safety and Justice: slachtofferschapsschuld. Sommigen betalen het uit eigen zak. Sommigen openen een nieuwe creditcard. Sommigen vinden hulp bij gulle vreemden. Anderen kunnen niet rondkomen.

“We zijn momenteel echt blut”, zegt Jacob Gooch Sr., een andere overlevende, die door de voet werd geschoten en nog niet weer aan het werk heeft kunnen gaan.

“We zijn onze derde creditcard aan het opmaken.”

Zoals gebruikelijk na massale schietpartijen ontstond er in deze stad in Missouri een mozaïek van nieuwe en gevestigde middelen die hulp beloofden. Daartoe behoort het #KCStrong-fonds, opgericht door de United Way of Greater Kansas City, dat naar verwachting eind juni begint met het uitbetalen van slachtoffers.

Overlevenden moeten elke gelegenheid benutten om zo goed mogelijk hulp te vragen – en hopen dat er geld binnenkomt.

GoFundMes, genereuze vreemden en een nieuwe kredietlijn

Meestal zijn het de moeders die de rekeningen op orde houden. Verscholen boven de magnetron. Met ritssluiting in een tas. Screenshots opgeslagen op een telefoon. En dan is er nog een doolhof aan papierwerk: het compensatieformulier voor de slachtoffers van de staat Missouri bestaat uit vijf pagina’s, inclusief instructies. Het zijn nog eens zes pagina’s voor hulp van de United Way.

Emily Tavis bewaart stapels papierwerk met kleurgecodeerde bindklemmen in haar kelder: Zwart voor haar partner, Gooch Sr.; blauw voor haar stiefzoon, Jacob Gooch Jr.; roze voor zichzelf. Alle drie werden tijdens de parade neergeschoten.

Tavis kon lopen nadat een kogel door haar been was gescheurd, en ze overwoog de rit met de ambulance te weigeren omdat ze zich zorgen maakte over de kosten – ze had op dat moment geen verzekering.

See also  Hurricane Beryl continues its 'rapid intensification' as the Caribbean braces for Category 3 winds

Gooch Sr. kon niet lopen omdat hij in zijn voet was geschoten. Dus deelden ze een ambulance naar het ziekenhuis met twee van hun kinderen.

Tavis en Gooch Sr. ontvingen afzonderlijke rekeningen van $ 1.145 voor de ambulance. Gooch Jr. deed dat niet, mogelijk omdat hij via Medicaid een ziektekostenverzekering heeft, zei Tavis.

Ze stuurt de medische rekeningen naar de compensatie van de slachtoffers, een programma om te helpen met de economische verliezen als gevolg van een misdrijf, zoals medische kosten en gederfde lonen. Hoewel Tavis en Gooch in Leavenworth, Kansas wonen, komt hun compensatie uit het programma in Missouri, waar de schietpartij plaatsvond.

Het programma betaalt alleen voor economische verliezen die niet worden gedekt door andere bronnen, zoals ziektekostenverzekeringen, donaties en crowdsourced-inzamelingsacties. Gooch Sr. en Jr. hadden allebei een ziektekostenverzekering ten tijde van de parade, dus de familie heeft alleen het ongedekte deel naar de compensatie van de slachtoffers gestuurd.

Het gezin kreeg aanvankelijk veel steun. Vrienden en familieleden zorgden ervoor dat ze te eten hadden. De oprichter van een online groep Kansas City Chiefs-fans stuurde $ 1.000 en cadeaus voor de familie. Een GoFundMe-pagina heeft $ 9.500 opgehaald. En hun belastingteruggave hielp.

Ze wisten dat het geld krap zou kunnen worden als Gooch sr. niet zou kunnen werken, dus betaalden ze drie maanden huur vooruit. Ze betaalden ook om zijn Ford Escape te laten repareren, zodat hij uiteindelijk weer aan het werk kon en kochten voor Tavis een gebruikte Honda Accord zodat ze naar het werk kon rijden waar ze twaalf dagen na de parade aan begon.

En omdat de donaties voor het hele gezin bedoeld waren, besloten ze voor de kinderen zomerpassen voor pretpark Worlds of Fun te kopen.

Maar de laatste tijd voelen ze zich uitgerekt. De kortetermijnuitkeringen van Gooch Sr. stopten abrupt in mei toen zijn ziektekostenverzekering hem ertoe aanzette een arts in het netwerk te bezoeken. Hij zei dat het arbeidsongeschiktheidsplan voor de korte termijn aanvankelijk het papierwerk van zijn nieuwe arts niet goedkeurde en startte een onderzoek. Het probleem werd in juni opgelost en hij verwachtte binnenkort een terugbetaling. Maar in de tussentijd opende het echtpaar een nieuwe creditcard om hun rekeningen te betalen.

In de tussentijd opende het echtpaar een nieuwe creditcard om hun rekeningen te betalen.

‘We hebben Peter zeker beroofd om Paul te betalen,’ zei Tavis.

Idealiter zullen het geld dat uiteindelijk afkomstig is van de United Way, de compensatie van de slachtoffers en, naar zij hopen, de achterstallige betalingen wegens kortdurende arbeidsongeschiktheid, voldoende zijn om hun schulden af ​​te betalen.

Maar Tavis zei: ‘Je moet doen wat je moet doen. We gaan niet zonder verlichting.’

Uitbetaling United Way verwacht eind juni

Bij elke massale schietpartij stromen er onvermijdelijk donaties voor de overlevenden binnen, “net zoals pindakaas bij gelei hoort, omdat mensen willen helpen”, zegt Jeff Dion, uitvoerend directeur van het Mass Violence Survivors Fund, een non-profitorganisatie die veel gemeenschappen heeft geholpen bij het beheren van dergelijke schietpartijen. fondsen.

Normaal gesproken, zei hij, duurt het ongeveer vijf maanden om het geld uit deze grote gemeenschapsfondsen uit te betalen. Slachtoffers kunnen mogelijk eerder geld krijgen als hun gemeenschap een plan heeft opgesteld voor dit soort fondsen vóór een massale schietpartij. Fondsen kunnen ook geld voorschieten naar mensen met dringende financiële behoeften die zeker in aanmerking komen.

De United Way hing binnen enkele dagen na de schietpartij spandoeken in de Chiefs-kleuren op Union Station in Kansas City met hun #KCStrong-campagne. Gedreven door grote donaties van het team, de NFL, quarterback Patrick Mahomes, andere individuen en lokale bedrijven, heeft het uiteindelijk meer dan $ 1,8 miljoen opgehaald.

See also  Beat the heat and rock out at the Haddon Township Summer Solstice Music Festival in South Jersey

De belofte van een grote uitbetaling heeft de gewonden hoopvol gehouden, ook al voelden velen zich verward door het proces. Sommige mensen die voor dit verhaal werden geïnterviewd, wilden niets negatiefs zeggen, uit angst dat dit hun toewijzing zou schaden.

Ambtenaren van United Way maakten in april bekend dat de donaties aan het einde van die maand zouden worden gesloten. Op 1 mei plaatste de organisatie een bericht waarin stond dat ze “claimformulieren” zou uitgeven en dat het Openbaar Ministerie van Jackson County hielp bij het verifiëren van slachtoffers van schietpartijen. De raad van bestuur van het United Way-filiaal is van plan om op 26 juni bijeen te komen om de toewijzingen te bepalen, waarbij de betalingen al op 27 juni binnenkomen.

Kera Mashek, een woordvoerder van United Way of Greater Kansas City, zei dat uitbetalingen zullen worden gedaan aan 20 van de 24 overlevenden van de schietpartij. De andere vier konden niet als slachtoffers worden geverifieerd of weigerden het geld, zei ze. Tot de eisers behoren niet de 67 mensen die volgens de aanklagers tijdens het gevecht zijn vertrapt, zei ze.

In afwachting van goedkeuring door het bestuur zal er ook geld worden uitbetaald aan 14 gemeenschapsgroepen die geweldloosheidsinitiatieven, geestelijke gezondheidszorg en eerstehulpverleners ondersteunen, zei Mashek.

Op kritiek dat de United Way niet goed met de slachtoffers communiceerde, zei Mashek dat het probeerde tijdig te reageren.

‘We hebben geprobeerd die communicatielijn zo snel mogelijk open te houden en de meeste mensen zijn erg geduldig geweest’, zei ze. “Ik denk dat ze heel dankbaar zullen zijn en, denk ik, aangenaam verrast zullen zijn met het bedrag aan financiering dat ze ontvangen.”

Andere bronnen beschikbaar

Abigail Arellano had nog nooit gehoord van compensatie voor slachtoffers, wat gebruikelijk is. Uit een onderzoek uit 2022 van de Alliantie voor Veiligheid en Rechtvaardigheid bleek dat 96% van de slachtoffers die steun niet ontving en dat velen niet wisten dat deze bestond.

Arellano en haar man, Antonio, waren niet aanwezig bij de parade, maar ze hebben ook medische kosten gehad. Antonio is in therapie geweest bij een plaatselijk gezondheidscentrum om te helpen met de stressvolle taak om zijn zoon door het trauma heen te begeleiden. Het is nuttig geweest. Maar hij betaalt voor elke sessie zo’n $125 uit eigen zak, zei hij, en de rekeningen lopen op.

Een van Samuels zussen zette een GoFundMe op waarmee $12.500 werd ingezameld. Abigail zei dat het hielp dat de familie hun verhaal openbaar deelde en dat Abigail contact opnam om anderen in de Latino-gemeenschap te helpen die getroffen waren door de schietpartij.

Het was bijvoorbeeld Abigail die de 71-jarige Sarai Holguin in contact bracht met het Mexicaanse consulaat in Kansas City. Het consulaat heeft Holguin op zijn beurt geholpen zich te registreren als officieel slachtoffer van de schietpartij, waardoor ze hulp kan krijgen van de United Way. De rekeningen van Holguin omvatten nu een vierde operatie, om de kogel te verwijderen die bij haar knie zat en waarmee ze eerder vrede had gesloten om voor altijd te leven – totdat hij door haar huid begon te steken.

“Genereuze en snelle” hulp aan de slachtoffers

Verschillende overlevenden waren opgelucht en dankbaar dat ze geld ontvingen van een minder spraakmakende, niet-confessionele groep genaamd ‘The Church Loves Kansas City’.

De dag na de schietpartij startte Gary Kendall, die leiding gaf aan een christelijke non-profitorganisatie genaamd ‘Love KC’, om 6 uur ‘s ochtends een sms-keten met stadsleiders en op geloof gebaseerde groepen, en ontving uiteindelijk toezeggingen van $ 184.500. (Love KC is nu gefuseerd met een andere non-profitorganisatie, ‘Unite KC’, die zijn geld uitbetaalt.)

See also  Dutch app supermarket boss sees technological boom in online delivery

De eerste uitbetaling ging naar de familie van Lisa Lopez-Galvan, de 43-jarige moeder van twee kinderen en populaire DJ die het enige dodelijke slachtoffer was tijdens de schietpartijen in de parade. Unite KC heeft $ 15.000 uitgegeven aan haar begrafeniskosten.

Unite KC heeft $ 2.800 uitgegeven zodat James en Brandie Lemons hun ziektekostenverzekering konden herstellen omdat James niet kon werken. Unite KC betaalde ook $ 2.200 voor de eigen chirurgische kosten toen James besloot de kogel uit zijn been te laten verwijderen.

“Ik waardeer het”, zei een emotionele James Lemons. “Ze hoeven dat niet te doen, om zonder reden hun hart te openen.”

Erika Nelson had moeite om de huishoudelijke uitgaven te betalen en moest vrij nemen van haar baan in de thuiszorg om haar gewonde dochter, de 15-jarige Mireya, naar doktersafspraken te brengen. Mireya werd in haar kin en schouder geschoten en is herstellende.

Een GoFundMe-pagina opgezet door Nelsons beste vriend bracht ongeveer $ 11.000 op, maar deze werd bevroren nadat Nelson probeerde toegang te krijgen tot het account en GoFundMe dacht dat het werd gehackt. Ze was bang dat de lichten in hun appartement zouden worden uitgeschakeld vanwege onbetaalde elektriciteitsrekeningen, en voelde zich wanhopig.

‘Ik heb moeite met boodschappen,’ zei Nelson. “Mensen zeiden: ‘Oh, ga naar voedselbanken.’ Nou, de voedselbanken zijn niet open op de tijden dat ik vrij kan zijn. Ik kan niet zomaar vrij nemen van mijn werk om naar een voedselbank te gaan.”

Na een ontmoeting met Gary Kendall ontving Nelson drie maanden huur en nutsvoorzieningen, ongeveer $ 3.500.

‘Er valt een last van mijn schouder. Ik bedoel, ja. In grote lijnen,’ fluisterde ze. ‘Omdat je het nooit weet. Je weet nooit wat er kan gebeuren in twee dagen, vijf dagen, twee weken, twee maanden.’

De familie van Samuel Arellano heeft onlangs contact opgenomen met Unite KC, die zijn ambulancerekening, een van de ziekenhuisrekeningen en wat therapie zal betalen, ter waarde van ongeveer $ 6.000. De rekening voor de eerste reis naar de spoedeisende hulp bedroeg ongeveer $ 20.000, zeiden zijn ouders, maar het ziekenhuis aarzelde om de rekening te sturen en betaalde uiteindelijk de kosten.

En Unite KC is ook van plan een creditcardrekening van $ 1.300 voor Emily Tavis en Jacob Gooch Sr.

Unite KC heeft tot nu toe 40.000 dollar uitbetaald en hoopt in contact te komen met meer gewonde families, in de hoop zo ‘genereus en snel mogelijk te zijn’, zei Kendall. United Way zal een ‘bliksemschicht’ zijn voor de verlichting van de slachtoffers, zei Kendall, maar zijn groep mikt op iets anders, meer op een kampvuur dat volgend jaar brandt.

“We zijn het erover eens dat dit een gruwelijke gebeurtenis is. Het is een trieste toestand van de mensheid, maar het is een reëel onderdeel”, zei hij. “Dus we willen hen eraan herinneren dat God jullie niet vergeten is. En dat Hij hen, hoewel Hij dit heeft toegestaan, niet in de steek heeft gelaten. Wij geloven dat we een verlengstuk kunnen zijn van zijn liefde voor deze mensen.”

KFF Health News is een nationale redactiekamer die diepgaande journalistiek over gezondheidskwesties produceert en een van de belangrijkste operationele programma’s bij KFF is – een onafhankelijke bron van onderzoek, opiniepeilingen en journalistiek op het gebied van gezondheidsbeleid. Meer informatie over KFF.

Abonneer u op de gratis ochtendbriefing van KFF Health News.

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments