HomeTop StoriesOverlevenden van huiselijk en seksueel geweld kunnen in sommige staten hun huurcontract...

Overlevenden van huiselijk en seksueel geweld kunnen in sommige staten hun huurcontract vroegtijdig verbreken

Een overlevende van huiselijk geweld zit met haar zoon te eten in hun nieuwe, schaars ingerichte appartement in New York. Huisvesting is een van de grootste uitdagingen voor mensen die een relatie met misbruik verlaten, en veel steden en staten proberen overlevenden te helpen door hen toe te staan ​​hun huurcontract voortijdig of op andere manieren te verbreken. Bebeto Matthews/De Associated Press

Staatsvertegenwoordiger van New Hampshire. Ellen Lees herinnert zich hoe gevangen ze zich als 18-jarige voelde in haar geboorteland Tennessee, waar ze de fysieke en emotionele tol moest ondergaan van een gewelddadige relatie.

Het misbruik waar Read onder leed – waaronder dagenlang gevangen worden gehouden in een appartement en aangereden door de auto van haar misbruiker – duurde jaren nadat ze de relatie had verlaten, terwijl haar misbruiker haar stalkte.

In 2016 won Read de verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden van New Hampshire. Datzelfde jaar, zo vertelde ze aan Stateline, stierf haar misbruiker door zelfmoord na zestien jaar langdurig stalken.

Nu zou een wetsvoorstel, opgesteld door Read, slachtoffers van huiselijk en seksueel geweld – inclusief stalking – in staat stellen hun huurovereenkomsten voortijdig te verbreken als ze een politierapport indienen of bezig zijn met het verkrijgen van documenten zoals een beschermingsbevel na een incident.

“Mijn hoop is dat dit de moed vergroot van mensen die in deze misbruiksituaties leven en dat ze weten dat als ze weggaan, er een weg voorwaarts voor hen zal zijn en dat ze niet gedwongen zullen worden om bij hun misbruiker te blijven of in het huis waar ze waren. misbruikt”, zegt Read, een democraat. Het wetsvoorstel is naar de Republikeinse regering gestuurd. Chris Sununu na het passeren van beide kamers.

De pandemische afsluiting die in maart 2020 begon en die samenviel met de steeds erger wordende huizencrisis in het land, heeft de staatswetgevers ertoe aangezet slachtoffers van mishandeling te helpen die moeite hebben om weg te komen van hun vermeende misbruikers. Het aantal huiselijk geweldincidenten in de Verenigde Staten is in de maanden na het opleggen van pandemische lockdown-bevelen in 2020 met 8,1% gestegen, volgens een rapport uit 2021 van de National Commission on COVID-19 and Criminal Justice, een groep die is opgericht door de Council on Criminal Justice. Justitie, een denktank.

Meer dan een dozijn staten hebben de afgelopen vijf jaar maatregelen genomen om de huurbescherming voor overlevenden te versterken door hen toe te staan ​​hun huurcontract te verbreken als ze bewijs leveren van stalking, aanranding of een gewelddadige binnenlandse relatie. Veel van deze wetten, die tijdens de pandemie zijn uitgevaardigd of aangescherpt, geven slachtoffers meer speelruimte bij het documenteren van het misbruik.

Veel steden en staten proberen overlevenden op andere manieren aan nieuwe huisvesting te helpen, bijvoorbeeld door subsidies te verkrijgen om tijdelijke huisvesting te ontwikkelen of door huisvestingsbonnen aan slachtoffers aan te bieden.

“Het is zeer traumatiserend en schadelijk om overlevenden te dwingen in hetzelfde huis te blijven wonen waar de schade zich heeft voorgedaan”, zegt Kate Walz, associate director of litigation bij het National Housing Law Project, een belangenorganisatie die juridische dienstverleners opleidt. “Het kan de schade in de loop van jaren, zo niet tientallen jaren, hertraumatiseren en verergeren.”

See also  Tracking tornado damage in Livonia

Verschillende staten behandelen de kwestie deze sessie. Pogingen om wetten voor vroegtijdige huurbeëindiging in te voeren voor slachtoffers in Ohio, Pennsylvania en South Carolina moeten nog door commissies of beide kamers komen.

Terwijl de inspanningen van Pennsylvania om deze beschermingen over de hele staat door te voeren tot stilstand zijn gekomen, heeft de gemeenteraad van Pittsburgh in oktober een wetsvoorstel goedgekeurd dat verhuurders verplicht om slachtoffers van huiselijk geweld toe te staan ​​hun huurcontract zonder boete op te zeggen, en ook de sloten van een huurder op verzoek te vervangen, zij het op kosten van de huurder.

Nicole Molinaro, president en CEO van het Women’s Center & Shelter of Greater Pittsburgh, een van de eerste opvangcentra voor huiselijk geweld van het land, noemde de wetgeving ‘monumentaal’.

Molinaro hoopt dat de staat uiteindelijk soortgelijke beschermingsmaatregelen zal treffen. Ze zei dat het trauma van huiselijk en seksueel geweld ‘verlammend’ kan zijn, en dat sommige slachtoffers hun buurt of stad misschien helemaal moeten verlaten als hun misbruiker daar ook wortels heeft.

“Een drijvende factor voor overlevenden van huiselijk geweld is ervoor zorgen dat er een veilige plek is waar ze naartoe kunnen gaan”, vertelde Molinaro aan Stateline. “En dat betekent vaak dat een overlevende niet terug kan verhuizen naar de buurt waarin hij zich bevond als de dader daar nog steeds connecties heeft.”

De reis na de scheiding

Toen Stephanie Woodbine, een inwoner van New York, en haar puberdochter in 2017 een twee jaar durende gewelddadige relatie verlieten, wist ze niet zeker waar ze zouden gaan wonen.

Woodbine vertelde Stateline dat ze naast emotioneel misbruik ook te maken kreeg met economisch misbruik – een vorm van misbruik die New York City vorig jaar officieel erkende als huiselijk geweld. Ze vond huisvesting en werd vervolgens uitgezet nadat ze haar baan was kwijtgeraakt.

“Ik had echt niet veel geld om voor huisvesting te betalen, omdat het mentale trauma het moeilijk maakte om een ​​normaal leven te leiden en een baan te behouden”, zei Woodbine.

Ze kwam niet in aanmerking voor de opvangcentra voor huiselijk geweld omdat ze niet in een “actieve situatie van huiselijk geweld” verkeerde, herinnerde ze zich, dus verbleef ze in hotels en leidde een leven van “verborgen dakloosheid” met haar dochter.

“Er zijn zoveel beslissingen die het moeilijk maken om uit een situatie van misbruik te stappen, maar als je weggaat, kom je erachter hoe moeilijk het is om te overleven als je denkt dat je mogelijkheden beperkt zijn”, zegt Woodbine, die uiteindelijk een voucher voor een noodhuisvesting ontving en zich verzekerd heeft van permanente huisvesting.

“Er is veel misbruik na de scheiding, wat ook bijdraagt ​​aan de instabiliteit van de overlevenden en hun mentale trauma,” voegde Woodbine toe, die nu lid is van de adviesraad van het burgemeesterskantoor om huiselijk en gendergerelateerd geweld te beëindigen. “Daarom willen we de bescherming voor overlevenden na de scheiding uitbreiden, en dat omvat ook het bieden van permanente huisvesting.”

See also  California Lottery Asks $2.9 Million Mega Millions Winner to Claim Prize Before Expiration Date

Partnergeweld is een belangrijke oorzaak van dakloosheid, en onderzoekers hebben ontdekt dat huisvesting een van de meest voorkomende behoeften van overlevenden is. Volgens de National Alliance to End Homelessness is momenteel 10% van de opvangcentra en tijdelijke huisvesting gericht op slachtoffers van huiselijk geweld en hun families.

Terwijl het Amerikaanse Hooggerechtshof de grondwettigheid van daklozenkampeer- en slaapverboden in de open lucht beoordeelt, beweren steden die een verbod hebben aangenomen dat buitenkampen niet alleen gevaarlijk zijn voor het publiek, maar ook voor mensen die daar verblijven.

Maar Walz, van het National Housing Law Project, vreest dat als deze verboden als grondwettelijk worden beschouwd, ze een grote impact zullen hebben op vrouwen en kinderen die situaties van huiselijk geweld ontvluchten.

“Gendergerelateerd geweld is zowel de oorzaak als het gevolg van de instabiliteit op huisvestingsgebied. Instabiliteit op het gebied van huisvesting vergroot het risico daarop, en instabiliteit op de woningmarkt is daar het gevolg van”, aldus Walz. “Als we dat niet onderkennen en ons beleid erop afstemmen, garanderen we aanhoudend geweld en een toename ervan.”

Meer steden werken eraan om huisvesting op te nemen als een belangrijke dienst voor overlevenden.

Woodbine heeft non-profitorganisaties in de stad gecrediteerd voor het loodsen van het noodvoucherproces – een intimiderend proces voor mensen die huisvesting nodig hebben.

New York City hoopt dergelijke bescherming en, belangrijker nog, huisvesting te bieden via een proefprogramma gefinancierd met een subsidie ​​van $ 300.000 – van het NYC Fund to End Youth & Family Homelessness – dat tot doel heeft 100 gezinnen die getroffen zijn door huiselijk geweld te helpen een huis te vinden.

Saloni Sethi, waarnemend commissaris van het burgemeesterskantoor om huiselijk en gendergerelateerd geweld te beëindigen, vertelde Stateline dat het proefprogramma tegemoetkomt aan de behoefte aan veilige en stabiele huisvesting voor overlevenden op een plek waar veilige huisvesting schaars kan zijn.

“Nabestaanden worden vaak geconfronteerd met de werkelijk onmogelijke keuze: ‘geef ik mijn eigen veiligheid op of destabiliseer ik mezelf en mijn hele gezin door het huis te verlaten?’ … We verwachten dat deze pilot eindelijk voor een stabiele, nieuwe start kan zorgen”, aldus Sethi.

Veel steden en staten zijn bewuster geworden in het bouwen of reserveren van woningen voor overlevenden, met toenemende steun van de federale overheid. Vorig jaar heeft het Office on Violence Against Women van het Amerikaanse ministerie van Justitie 81 subsidies, ter waarde van 43 miljoen dollar, toegekend aan programma’s die huisvesting voor zes tot 24 maanden bieden aan overlevenden.

Het verbreken van het huurcontract

Als het wetsvoorstel van Read door Sununu wordt ondertekend, zou New Hampshire een van de veertig staten worden die bescherming bieden tegen vroegtijdige huurbeëindiging voor slachtoffers van huiselijk of seksueel misbruik.

In de jaren na de lockdown heeft Oklahoma wetten voor vroegtijdige beëindiging aangenomen voor slachtoffers van huiselijk geweld. Utah wijzigde in 2023 de wet op vroegtijdige beëindiging, waarbij de beëindigingsvergoeding werd verlaagd van 45 dagen huur – destijds een van de hoogste in het land – naar een maand huur.

See also  Okaloosa County sheriff's deputy involved in shooting that leaves one man dead

Het wetsontwerp van Read, dat ze baseerde op een soortgelijk wetsvoorstel uit Tennessee, liep vast in de commissie toen ze het vorig jaar voor het eerst introduceerde.

Tijdens een vroeg debat uitten verhuurdersgroepen uit New Hampshire hun bezorgdheid over de financiële last die zij dragen als huurders hun huurcontract voortijdig verbreken – een standpunt dat Read irriteerde.

“Niemand zal in de huidige samenleving hier zeggen dat hij voorstander is van huiselijk geweld”, aldus Read. “Maar zet je geld op de juiste plaats als het erom gaat hen de beslissing te laten nemen om hun huurcontract voortijdig te beëindigen, zelfs met financieel verlies, anders is het alleen maar lippendienst.”

Maar elke keer dat er een nieuwe huurder binnenkomt, kost het geld om het huis op te ruimen en over te dragen, zegt Nick Norman, een vastgoedeigenaar die voorzitter is van overheidszaken voor de Apartment Association of New Hampshire. De oorspronkelijke bewoording van het wetsvoorstel had een huisbaas ook verantwoordelijk kunnen maken voor achtergebleven spullen, inclusief schade.

De wetgeving die nu op Sununu’s bureau ligt, is “drastisch anders”, zei Norman. “De belangenbehartigers van de huisvestingsaanbieders en de belangenbehartigers van huurders kwamen samen, zoals we gewoonlijk doen, om een ​​oplossing te vinden die voor beide partijen het beste werkt.”

Read heeft de Senaat ook gecrediteerd voor het toevoegen van maatregelen die het in aanmerking komen voor een huurovereenkomst voor vroegtijdige beëindiging gemakkelijker zouden maken.

Sommige staten, waaronder Kansas, North Dakota en Utah, kunnen verhuurders toestaan ​​vergoedingen in rekening te brengen of huur vooruit te betalen voor het vroegtijdig verbreken van de huurovereenkomst in geval van partnergeweld. En veel staten hebben documenten van een externe bron nodig, zoals een politierapport of een gerechtelijk beschermingsbevel.

Veel verhuurders zien dergelijke vereisten als een noodzakelijke stap in goed vertrouwen om een ​​huurcontract voortijdig te verbreken. Walz denkt echter dat deze vereisten een barrière vormen voor overlevenden, gezien de onderrapportage van huiselijk en seksueel geweld en hoe moeilijk het voor slachtoffers kan zijn om aangifte te krijgen zonder dat het geweld van de dader escaleert.

“Eerst en vooral moeten we overlevenden geloven. Dit betekent dat ze er in actie vanuit gaan dat hun eigen verhalen en ervaringen waar zijn en dat er geen enkele vorm van bewijs van derden nodig is”, aldus Walz.

“Aannames, stereotypen en vooroordelen – in de richting van het niet geloven van overlevenden en het idee dat dit kan worden verzonnen om een ​​huurcontract te beëindigen – spelen een rol in de beleidsreacties van de staat en resulteren vaak in een litanie van eisen, waaronder beschermingsbevelen, politierapporten, derde- partijverklaringen”, zei ze.

Stateline maakt deel uit van States Newsroom, een non-profit nieuwsnetwerk dat wordt ondersteund door subsidies en een coalitie van donoren als een openbare liefdadigheidsinstelling 501c(3). Stateline behoudt redactionele onafhankelijkheid. Neem voor vragen contact op met redacteur Scott S. Greenberger: info@stateline.org. Volg Stateline op Facebook en Twitteren.

Het bericht Overlevenden van huiselijk en seksueel geweld kunnen in sommige staten hun huurcontract vroegtijdig verbreken verscheen voor het eerst op North Dakota Monitor.

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments