HomeTop StoriesTwee mannen uit Morgan County werden vrijgelaten omdat de verhoogde voorwaardelijke vrijlating...

Twee mannen uit Morgan County werden vrijgelaten omdat de verhoogde voorwaardelijke vrijlating nog steeds ruim onder de richtlijnen lag

15 juni – Twee mannen uit Morgan County behoorden tot de zes inwoners van Alabam die vorige week voorwaardelijk vrijkwamen, omdat de voorwaardelijke vrijlating voor in aanmerking komende gevangenen in april en mei iets meer dan 20% schommelde, maar nog steeds ruim onder het tarief van ongeveer 80% lag dat door de eigen richtlijnen van de paroolcommissie wordt aanbevolen. op gegevens verzameld door het Alabama Bureau of Pardons & Paroles.

“Zijn die cijfers nog steeds te laag?” vroeg Jerome Dees, beleidsdirecteur van het Southern Poverty Law Center in Alabama. “Ik denk dat het een volmondig ja is. Ze zijn nog steeds veel, veel te laag.”

Volgens het meest recente maandelijkse statistische rapport van ABPP ontvingen gedetineerde personen in faciliteiten van het Alabama Department of Corrections die in maart voorwaardelijk vrijkwamen een percentage van 18%.

Morgan County-mannen Jackie Dale Congo Jr., 44, en Lamont Cortez Bates, 40, behoorden tot de uitverkorenen. Congo zat een gecombineerde straf van 15 jaar uit nadat hij werd beschuldigd van bezit van meth met de bedoeling deze te verspreiden terwijl hij onder toezicht zat wegens het bezit van een vuurwapen als misdadiger, aldus ADOC. Hij zat iets meer dan drie jaar van zijn straf uit voordat hij vervroegde vrijlating kreeg.

Bates zat volgens ADOC een gecombineerde straf van 25 jaar uit wegens eerstegraads mishandeling en bezit van een gereguleerde stof. Hij werd voorwaardelijk vrijgelaten nadat hij ruim twaalf jaar van zijn straf had uitgezeten.

Volgens richtlijnen die in 2020 door de parole board van Alabama zijn aangenomen, bedroeg het aanbevolen tarief voor voorwaardelijke vrijlating voor maart 78%. Toch is 18% een verbetering ten opzichte van het gemiddelde subsidiepercentage van vorig begrotingsjaar van slechts 8%.

“Wat we in de loop van de tijd hebben gezien, is dat de richtlijnen de beste gegevens en informatie zijn die de reclasseringsraad kan volgen, en als we dus cijfers zien die nog steeds ver onder die richtlijnen liggen, is dat reden tot zorg”, aldus Alison. Mollman, de interim-juridisch directeur van de ACLU van Alabama. “Dat gezegd hebbende, is het bemoedigend dat we dit jaar een beter voorwaardelijke vrijlating zien vergeleken met vorig jaar.”

Hoewel het meest recente maandelijkse rapport van ABPP slechts tot en met maart loopt, publiceert het Bureau na elke hoorzitting van de parole board minder gedetailleerde rapporten. Uit het verzamelen van gegevens uit rapporten na de hoorzitting blijkt dat 53 van de 251 daarvoor in aanmerking komende gevangenen in april voorwaardelijk zijn vrijgelaten, tegen een percentage van 21%. Vierendertig van de 149 in aanmerking komende gevangenen werden in mei voorwaardelijk vrijgelaten, tegen een percentage van 22,8%.

Er kunnen verschillen van één cijfer bestaan ​​tussen de gegevens van ABPP en die van ADOC. Uit het ADOC-rapport van maart blijkt bijvoorbeeld dat 34 gevangenen voorwaardelijk vrijgelaten zijn, terwijl ABPP er 36 meldt.

Blanke gevangenen kregen in maart een voorwaardelijke vrijlating van 23%, bijna twee keer zoveel als de 12% voor zwarte gevangenen, aldus ABPP. Volgens de richtlijnen bedraagt ​​het aanbevolen subsidiepercentage voor zwarte gevangenen in maart 73%, terwijl 79% wordt aanbevolen voor blanken. De raciale ongelijkheid was vergelijkbaar in februari, waarbij blanke gevangenen voorwaardelijke vrijlating kregen van 27%, vergeleken met 14% voor zwarte gevangenen.

See also  PG&E says power could be turned off in eight Northern California counties due to fire danger

“Als je kijkt naar de verdeling daarvan, en naar de verdeling van de raciale ongelijkheid die daar bestaat, denk ik dat dit een duidelijke indicatie is dat er een aantal serieuze vragen zijn over welke maatstaf het bestuur precies gebruikt om tot hun uiteindelijke beslissingen te komen,” Dees gezegd.

Uit de meest recente gegevens van ADOC blijkt een “jurisdictionele populatie” – gedefinieerd als alle personen die door een rechtbank tot ADOC zijn veroordeeld, inclusief degenen die in hechtenis zitten bij andere correctionele autoriteiten, zoals gemeenschapscorrectieprogramma’s – van 27.208 in maart.

Ruim 53% van dat aantal, oftewel 14.640, is zwart, terwijl 45,1%, oftewel 12.270, blank is. Volgens de meest recente gegevens van de US Census vormen de zwarte mensen in Alabama slechts 25,8% van de bevolking.

Het Prison Policy Initiative zonder winstoogmerk schat het opsluitingspercentage in Alabama, inclusief gevangenissen en jeugdinrichtingen, op 938 per 100.000 mensen: hoger dan in enig democratisch land en hoger dan het landelijke percentage van 664 per 100.000 mensen.

De staat bouwt momenteel een megagevangenis met 4.000 bedden in Elmore County, met een prijskaartje van meer dan 1 miljard dollar. Deze constructie komt te midden van een rechtszaak van het DOJ tegen de staat, waarin wordt beweerd dat onveilige gevangenisomstandigheden die geweld en verkrachting tussen gevangenen mogelijk maken, neerkomen op wrede en ongebruikelijke straffen. Het federale proces zal in november beginnen.

Het DOJ stuurde in 2019 een rapport naar gouverneur Kay Ivey waarin de ‘ernstige’ en ‘systemische’ schendingen van de Acht Amendement-rechten van gevangenen uit Alabama werden beschreven, en drong er bij haar op aan corrigerende maatregelen te nemen. Sindsdien zijn volgens het Alabama Appleseed Center for Law and Justice meer dan 1.000 gevangenen gestorven in de gevangenissen van Alabama.

Risicobeoordeling versus ernst van de overtreding

Volgens de ACLU waren de voorwaardelijke vrijlatingspercentages in 2023 zo laag, deels omdat het driekoppige bestuur het grootste deel van het jaar met een vacature functioneerde.

“Vanuit procedureel oogpunt zijn er twee ja-stemmen nodig om een ​​voorwaardelijke vrijlating in te willigen”, legt Dees uit. ‘En gezien de stemgeschiedenis van bestuursvoorzitter Leigh Gwathney, die bijna altijd ‘nee’ heeft uitgebracht, betekent dit in wezen dat elke aanvraag zal worden afgewezen.

“Met de toevoeging van een derde persoon vergroot dat in ieder geval de kans om tot die tweede stemming te komen. Als je naar de tijdlijn kijkt, is er een lichte stijging van de subsidietarieven vanaf het moment dat dat derde lid werd toegevoegd.”

Gwathney, een voormalige openbare aanklager, werd door Ivey aangesteld als voorzitter van de parole board in 2019. Darryl Littleton, een voormalige staatstrooper van de Alabama Law Enforcement Agency, werd in 2021 benoemd tot lid van het bestuur. Om de vacante zetel te vervullen, benoemde Ivey Gabrelle Simmons in augustus vorig jaar toegetreden tot het bestuur. Simmons was voorheen directeur bestuursactiviteiten van ABPP.

See also  Pronounced dead at nursing home, 74-year-old was alive two hours later at funeral home

“Wat we hebben gezien tijdens de ambtstermijn van Gwathney is dat ze bijna altijd stemt in overeenstemming met wat haar voormalige werkgever, het Openbaar Ministerie, de paroolcommissie vraagt ​​te doen”, aldus Mollman. “Dat zou tot enige bezorgdheid moeten leiden als het gaat om de vraag of haar beslissingen worden genomen over wat het beste is voor de veiligheid van Alabama, of dat ze worden beïnvloed door haar eigen persoonlijke relaties en professionele geschiedenis.”

Volgens de ACLU waren vóór de benoeming van Gwathney de voorwaardelijke vrijlating jarenlang gestaag gestegen. Gedurende de maanden dat alleen Gwathney en Littleton in het bestuur zaten, lag het voorwaardelijke vrijlating op of onder de 5%.

Dees zei dat de ‘ernst van het misdrijf’ van in aanmerking komende gevangenen de beslissingen van de parole board lijkt te leiden, in plaats van de risico-inschattingen van de gevangenen. Risicobeoordelingen worden uitgevoerd door institutionele reclasseringsfunctionarissen om de waarschijnlijkheid te bepalen dat een gedetineerde zal recidiveren. Het maandelijkse rapport van ABPP verdeelt de risicobeoordeling in lage, gemiddelde, hoge en zeer hoge categorieën.

“Wat we in Alabama hebben zijn analyses die de bestuursleden in staat stellen beslissingen te nemen over de kans dat iemand recidiveert en als we die analyses zouden gebruiken, zouden we een veel hoger voorwaardelijke vrijlating zien”, aldus Mollman.

De richtlijnen van het bestuur bevelen aan dat 99% van de in aanmerking komende gedetineerden met een laag risico voorwaardelijk vrijgelaten wordt; volgens gegevens van ABPP werd echter in maart slechts 22% van de gevangenen met een laag risico voorwaardelijk vrijgelaten. Vreemd genoeg kreeg een hoger percentage gevangenen met een matig risico – 23% – voorwaardelijk vrij, onder het aanbevolen percentage van 75%.

“Het lijkt de rede te tarten”, zei Mollman.

Een class action-rechtszaak die vorig jaar tegen ADOC werd aangespannen, beweert dat gevangenen met een laag risico opzettelijk hun vervroegde vrijlating werd ontzegd, zodat de staat hen kon blijven gebruiken voor goedkope arbeidskrachten.

“Zonder verdere begeleiding, zoals schriftelijke uitleg van het bestuur over waarom en hoe ze tot hun specifieke conclusies komen, lijkt het erop dat, als je kijkt naar de uitsplitsing naar ernst van de overtreding, deze beter aansluit bij wat het uiteindelijke subsidiepercentage is. is voor die specifieke maand”, zei Dees.

Als we kijken naar de voorwaardelijke vrijlating op basis van de ernst van het misdrijf – onderverdeeld in laag/matig/hoog – duidt dit op een iets betere naleving van de richtlijnen, maar niet veel. Volgens de gegevens van ABPP werd 31 procent van de gedetineerden met een laag delictniveau in maart voorwaardelijk vrijgelaten, vergeleken met een aanbevolen percentage van 92 procent. Vierendertig procent van de gevangenen met een middelmatige overtredingsgraad kreeg voorwaardelijk vrij, vergeleken met een aanbevolen percentage van 76%. Slechts 8% van de gedetineerden met een hoge overtredingsgraad kreeg voorwaardelijk vrij, ver onder het aanbevolen percentage van 72%.

Volgens de eigen richtlijnen van het bestuur zou risicobeoordeling de beste indicator moeten zijn voor de vraag of een individu succesvol kan re-integreren in de samenleving, aldus Dees.

See also  Man wanted for alleged sexual violence, arrested in Notasulga after massive manhunt

“Dat lijkt volledig te worden afgedaan als onderdeel van hun berekeningen en beraadslagingen”, zei hij.

Mollman wees op de honderden gevangenen uit Alabama die veilig onder het publiek werken in werkvrijgaveprogramma’s.

“Het is al lange tijd ons standpunt dat als mensen een voldoende laag risico lopen om veilig in onze gemeenschappen te kunnen werken, dit het soort mensen is waaraan de reclasseringscommissie voorwaardelijk vrijlating zou moeten verlenen, maar om welke reden dan ook zijn ze niet,” zei ze.

Afgevaardigde Chris England, D-Tuscaloosa, heeft jarenlang geprobeerd wetgeving aan te nemen die het toezicht op en de transparantie van de parole board zou vergroten, en onder meer zou vereisen dat de board hun richtlijnen volgt en schriftelijke uitleg geeft wanneer deze afwijken. De Engelse wetgeving zou gevangenen ook de mogelijkheid bieden om in beroep te gaan tegen de beslissingen van het bestuur. Tijdens de zittingsperiode van dit jaar zijn geen van zijn pogingen tot voorwaardelijke vrijlating geslaagd.

“Wat erg zorgwekkend is aan ons proces is dat als en wanneer de commissie voor voorwaardelijke vrijlating afwijkt van de richtlijnen voor voorwaardelijke vrijlating, individuen die in de gevangenis zitten geen remedie hebben om ongunstige beslissingen aan te pakken”, aldus Mollman.

Het gevolg is volgens Mollman en Dees hopeloosheid.

“Ik heb dit uit de eerste hand gezien toen ik een cliënt had die ik ongeveer twee jaar geleden voorwaardelijk had vrijgelaten”, zei Mollman. ‘Hij heeft in de twintig jaar gevangenschap nog nooit een verslag gehad. Hij heeft elk programma dat hij kon meerdere keren gedaan. Hij gaat voorwaardelijk vrij en wordt afgewezen.

“Voor mannen in de gevangenis die deze man het juiste hebben zien doen… welke stimulans geeft dat alle anderen om hun gedrag in de gaten te houden?”

Dees zei dat de lage voorwaardelijke vrijlating uiteindelijk bijdraagt ​​aan de slechte omstandigheden in de gevangenissen van Alabama.

‘Een bijna trefzekere manier om ervoor te zorgen dat er geweld en problemen met het gevangenissysteem zullen komen, is door elke vorm van hoop weg te nemen van degenen die daar wonen’, zei hij.

Omdat ze nog steeds aan een zekere mate van toezicht moeten worden onderworpen, hebben voorwaardelijk vrijgelaten personen een grotere kans om met succes weer in de samenleving te re-integreren en minder kans op recidive vergeleken met gedetineerden die hun hele straf uitzitten, aldus Dees.

“We zijn doorgegaan met het vergroten van het aantal nieuwe misdaden en het verhogen van de straffen en straffen, en dat heeft weinig tot geen effect gehad op de openbare veiligheid en de recidive”, aldus Dees. “De tijden waarin we ons echter concentreerden op rehabilitatie-inspanningen, hebben de resultaten binnen ADOC en binnen onze gemeenschappen verbeterd.

“Ook al hebben we tijdens deze wetgevende zitting van 2024 niets aangenomen, we hopen dat de wetgevende macht in 2025 echt zal kijken naar de aanpak van een aantal van deze problemen.”

– david.gambino@decaturdaily.com of 256-340-2438.

- Advertisement -
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments